«Memphis Belle»


1939 год: кто же начал стратегические бомбардировки городов?
1940 год: от атак ключевых объектов к бомбардировке по площадям
1941 год: разочарование от результатов рейдов королевских ВВС
1942 год: создание 91-ой бомбардировочной группы
1942 год: появление «Memphis Belle»
1942 год: американцы прибывают в Великобританию
1942 год: «Мемфисская красотка» идёт в бой
1943 год: самый страшный рейд капитана Моргана
Штука!
Кино, вино... и ВВС
Премьера
1943 год: февраль
1943 год: март
1943 год: апрель
Завершение тура
«Hell's Angels»
Возвращение «Memphis Belle» в США
Очередное воздушное хулиганство капитана Моргана
Девушки в форме
Знакомство с B-29
Завершение Public Relations/Warbond Tour
Судьба экипажа
«Мемфисская красотка» на пенсии
Заключение

Ровно семьдесят три года назад, 13 апреля 1944 года, на экраны пятисот американских кинотеатров вышел документальный фильм «Memphis Belle: A Story of a Flying Fortress». Для меня же история «Мемфисской красотки» началась с фотографии скотч-терьера, привычно устроившегося на руках неизвестного лётчика. Позднее я выяснил, что снимок сделан на борту тяжёлого бомбардировщика B-17 «Memphis Belle». По мере погружения в тему открывались всё новые и новые подробности действий авиации наших союзников в небе Европы.

Штука и Джеймс Веринис на рабочем месте правого бортстрелка «Мемфисской красотки», июнь 1943 года

Фотография с которой для меня началась эта история:
скотч-терьер Штука и Джеймс Веринис на огневой точке правого бортстрелка B-17

Вместе с тем, погружаясь в эту историю, я старался держать в фокусе Boeing B-17F с серийным номером 41-24485 и собственным именем «Memphis Belle». В этом контексте настоящим открытием стали мемуары командира экипажа Роберта Моргана, изданные в 2001 году, за три года до смерти. Написанная совместно с Роном Пауэрсом, автобиографическая книга «The Man Who Flew the Memphis Belle» не переведена на русский язык, но, честное слово, она стоила того, чтобы потратить время на чтение со словарём. Более того, рассказ Моргана о съёмках вышеупомянутого фильма позволил мне совершенно иначе воспринять киноленту. Кроме того, выяснилось, что русский перевод «Memphis Belle: A Story of a Flying Fortress» изобилует ошибками. Впрочем, довольно предисловий, посмотрите, что у меня получилось. Оговорюсь, что этот текст является не более чем попыткой систематизировать накопленный материал и не претендует на какие-либо художественные достоинства

1939 год: кто же начал стратегические бомбардировки городов?

Начать придётся издалека - с начала Второй Мировой войны. Рассказывая о стратегических бомбардировках, общепринято упоминать характерное для 1939 года стремление воюющих сторон воздержаться от ударов по беззащитным городам. Для этого часто приводится в пример цитата из выступления Гитлера перед членами рейхстага: "Я не хочу войны против женщин и детей, и я отдал приказ командованию люфтваффе подвергать ударам только военные цели". С другой стороны Ла-Манша ему вторил Чемберлен, распорядившийся атаковать только те объекты, которые могут считаться военными "в самом узком значении этого слова".

Поворотным моментом, в котором ВВС воюющих сторон фактически перешли к неограниченной воздушной войне и стали выбирать в качестве цели беззащитные города, предлагается считать бомбардировку Роттердама. 14 мая 1940 года несколько десятков немецких самолётов сбросили на этот голландский город около 97 тонн бомб, вызвав многочисленные пожары и жертвы среди жителей. Голландия капитулировала, признав, что не может защитить свои города от налётов люфтваффе. Принять такую трактовку мне мешают несколько соображений:

1) Не будем вспоминать Гернику и Мадрид, это всё-таки более ранние события. Но почему забыты факты массированных бомбардировок немцами польских городов? Да-да, предупреждения гражданского населения, коридоры для выхода из города и всё такое. Однако, фотографии Варшавы, основательно разбитой 26 сентября 1939 года, ударами с воздуха, донельзя красноречивы.

2) Игнорируется тот факт, что в 1939 году воюющие стороны не имели технической возможности для ведения боевых действий подобным образом.
- Англичане имели лишь шесть эскадрилий условно современных двухмоторных Vickers Wellington образца 1939 года с боевым радиусом 1930 км и нагрузкой около 2 тонн, остальные их бомбардировщики не могли действовать в небе Германии. Впрочем, ещё в 1936 году им было ясно, что двухмоторный самолет не сможет наносить удары по внутренним районам Германии. Техническое задание на дальний четырехмоторный бомбардировщик с большой боевой нагрузкой было реализовано в металле лишь в 1942 году.
- Ещё более ограниченные в ресурсах немцы вовсе отказались от производства стратегических бомбардировщиков в пользу пикировщика Ju.87 и двухмоторных машин непосредственной поддержки войск - средних Ju.88, Do.17, He.111.
- Франция к началу войны вовсе имела странное ассорти из 250 средних бомбардировщиков множества моделей, а их единственный экземпляр четырехмоторного дальнего бомбардировщика Bloch МВ.162В5 и вовсе воевал лишь в составе Люфтваффе.

3) Сам ход боевых действий в Западной Европе заставлял национальные ВВС стран-участников сосредоточиться на тактических бомбардировках в интересах сухопутных войск. Окончание периода ограниченного применения бомбардировочной авиации, пришлось на начало немецкого наступления на Западе в мае 1940 года.

4) Ну и наконец, главное. Свидетельство гражданского служащего министерства авиации J.M Spaight, прикомандированного к военному кабинету в качестве советника. К сожалению, я не отыскал точного названия должности этого чиновника и воспользовался формулировкой из книги Ганса Румпфа. В 1944 году Джеймс Спайт опубликовал книгу под названием "Бомбардировки оправданны". Цитата: "Поскольку мы сомневались в том, каким будет моральный эффект и как может быть использована пропагандой правда о том, что именно мы первыми начали стратегические бомбардировки территории противника, нам пришлось воздержаться от того, чтобы придать гласности великое решение, принятое 11 мая 1940 г., как оно того заслуживало. Что, несомненно, было ошибкой. Это было великолепное решение. Оно было героическим, таким же самоотверженным, как решение русских, принявших правило "выжженной земли". Это дало Ковентри и Бирмингему, Шеффилду и Саутгемптону, право смотреть в лицо Киеву и Харькову, Сталинграду и Севастополю. Наши советские союзники меньше критиковали бы наше бездействие в 1942 году, если бы они понимали, что мы сделали. Вместо того чтобы молчать, мы должны были кричать о своём решении с крыш домов". Спайт имеет в виду принесённую в жертву неприкосновенность английских городов. После того, как Великобритания начала бомбардировки Берлина и других немецких городов, рано или поздно должен был последовать ответный удар противника.

Интересно оценивает эту ситуацию английский историк Лиддел Гарт, который пишет: "Гитлер в то время, когда он обладал неизмеримым превосходством в мощи бомбардировочной авиации, явно не желал в полную силу выступить против городов своих противников. Он неоднократно пытался заключить соглашение об отказе от бомбардировки городов с воздуха даже в те дни, когда находился на пике своего могущества". Впрочем, это говорит не о гуманизме, а о понимании фюрером долгосрочной перспективы взаимного избиения городов.

Ответные бомбардировки английских городов начались не сразу, а осенью 1940 года, в ходе "Битвы за Британию" - первой военной кампании, в которой участвовали исключительно ВВС и ПВО. Цель, которую ставили перед собой немцы, была, несомненно, стратегической - разрушить авиационные заводы, морские базы, портовую и промышленную инфраструктуру, сломить волю населения островов к сопротивлению. В качестве примера таких действий можно привести массированные налёты на Лондон, Ковентри и т.д.

Прозвищем «Летающая крепость» наградил B-17 репортёр "Seattle Times" Ричард Вильямс, впечатлённый обликом экспериментальной машины, ощетинившейся стволами пулемётов

Тем временем, за Атлантическим океаном, на заводах Boeing началось серийное производство В-17В "Летающая крепость". Машина получила это прозвище ещё в 1935 года от Ричарда Вильямса, репортёра "Seattle Times", поражённого видом опытного самолёта, ощетинившегося пулемётами. Это первый серийный американский цельнометаллический тяжёлый четырёхмоторный бомбардировщик. В небольшой серии продолжалось лечение "детских болезней" самолёта, так что собрали их относительно немного - 39 штук.

В тот же год некий юный американец Боб Мортон отправился учиться в Уортонскую школу финансов Пенсильванского университета. Закончив её, он должен будет помогать отцу и брату в семейном бизнесе. Запомните это имя, Мортон будет одним из главных героев этой публикации.

1940 год: от атак ключевых объектов к бомбардировке по площадям

В 1940 году англичане пытались воплотить в жизнь идею о подрыве мощи военно-промышленного комплекса Третьего рейха путём вывода из строя фабрик по производству шарикоподшипников, нефтеперерабатывающих предприятий, авиационных заводов и других важных объектов. Теория основывалась на ложном предположении о том, что промышленность Германии работает на пределе своих возможностей. Соответственно, британские стратегические бомбардировщики нацеливались на ключевые объекты противника. Второй главной задачей для Бомбардировочного командования королевских ВВС являлось уничтожение плавсредств противника, с целью срыва десантной операции "Морской Лев".

Типичный рейд того времени красочно описал Гай Гибсон, тот самый, что в 1943 году сформирует легендарных Dambusters (617-ую авиаэскадрилью королевских ВВС). "Большинство самолетов выходило на цель на малой высоте в лучших традициях Королевских ВВС. С другой стороны, один майор отбомбился с высоты 16000 футов, его бомбы вызвали пожар, который помог нам найти цель. Он был награжден Крестом за летные заслуги. Так завершился типичный для начала 1940 года налет на германскую территорию. Я так подробно описал его для того, чтобы показать, насколько изменился характер операций позднее. Первые налеты были спланированы совершенно бестолково. Мы могли выбирать маршрут, мы могли бомбить с любой высоты и в любое время. Иногда мы даже могли выбрать, какие бомбы использовать. Мы были закоренелыми индивидуалистами, но, сказать по правде, наши действия были не слишком эффективными. Судя по всему, из общего количества бомб, которые в ту ночь несли самолеты звена "А", в цель попало не более 10 процентов".

30 октября 1940 года королевским ВВС (RAF) были поставлены задачи на зимний период. В директиве нефтеперерабатывающие заводы Германии относились к объектам первостепенной важности. Важной целью оставались немецкие линкоры, верфи и базы подводных лодок - по сути, инструменты морской блокады Великобритании. Суть же новой стратегии состояла в том, что нефтеперерабатывающие заводы, электростанции и авиационные заводы, выбирались для атак только в крупных промышленных центрах и городах. При налетах на промышленные объекты предусматривалось разрушение жилых кварталов, прилегающих к этим объектам. Так возник термин "бомбометание по площади".

Тем временем, где-то за океаном, Боб Морган изрядно утомил своих родственников, оплачивавших его учёбу. Постоянная череда девушек, затем поспешный недолгий брак, который быстро распался. В январе 1940 года его забрали из финансовой школы и отправили в Кливленд, в Addressograph Multigraph Corporation, изучать всё необходимое для работы торгово-сервисным представителем компании поставляющей специализированные печатные машины для офисов. В ноябре 1940 г. молодой человек предложил себя Army Air Corps, организационной структуре, которая в 1947 году станет отдельным видом войск - ВВС США. На медицинской комиссии его чуть не забраковали - левый глаз видел хуже правого. Врач сжалился над ним и выдал мешочек льда - мол, держи, может зрительный нерв взбодрится. Через несколько минут Роберт успешно прошёл проверку зрения. Надо ли говорить, что пока Роберт сидел один в кабинете, якобы охлаждая глаз, он вызубрил нижние строчки тестовой таблицы.

Приглашение для прохождения медицинской комиссии ничего не гарантировало потенциальному офицеру. В стране, которая не вступила в войну, количество мест курсантов было ограниченно. Через несколько месяцев, не дождавшись никакого ответа из армии, Морган обратился через отца к его другу - конгрессмену от Северной Каролины. Один телефонный звонок решил дело. Через несколько месяцев, в феврале 1941 года молодой человек явится на учебную авиабазу Камден для прохождения обучения.

Экипаж B-17 и обслуживающая наземная команда

Всё в том же 1940 году, Boeing начал выпускать модификацию B-17C, у которой пулемёты винтовочного калибра заменили на крупнокалиберные, а в борьбе за скорость улучшили аэродинамику антенн и убрали блистеры огневых точек. Из серии в 38 бомбардировщиков аж 20 машин отправили королевским ВВС. С экспортных машин убрали секретный гиростабилизированный высокоточный бомбовый прицел Norden, что вызвало серьёзный конфликт между США и Великобританией. Американцы опасались, что новейший прибор вместе с подбитым самолётом попадёт к немцам. Склока кончилась тем, что к середине 1943 года английская промышленность обеспечила RAF точным бомбовым прицелом Mark XV. Как писал всё тот же Гай Гибсон: "Этот прицел умел практически все. Вы могли лететь на любой высоте с любой скоростью. Вы могли пикировать. Однако маленькие гороскопы, вращавшиеся со скоростью много тысяч оборотов в минуту, компенсировали все, кроме скорости ветра. Поэтому бомбы всегда ложились рядом с целью. Мы считали наши новые прицелы практически всемогущими".

Англичане получили B-17C лишь в марте 1941 года, и они им не слишком понравились. "Оборонительное вооружение самолетов было слабым по британским стандартам, поэтому "Крепости I" использовались англичанами только для учебных целей. Тем не менее, 8 июля 1941 г. командование RAF направило три "Крепости" в экспериментальный высотный рейд на Вильгельсхафен. Затем последовало еще несколько подобных испытательных налетов на объекты противника, расположенные в Западной Европе. Первые оценки британских специалистов бомбардировщика полностью подтвердились. В-17С летали выше бомбардировщиков RAF. но не выше германских истребителей. Слабое оборонительное вооружение "Крепостей" и недостаточная бронезащита делала самолеты уязвимыми от атак ягеров люфтваффе. Кроме того, на больших высотах из-за низкой температуры воздуха случались отказы ряда бортовых систем. Опыт первых налетов тщательно проанализировали, однако большинство возникших проблем удалось разрешить только на модификации В-17Е. Вскоре RAF передали свои "Крепости" Береговому Командованию, где их стали использовать для атак кораблей и судов в открытом океане и патрулирования вод в поисках германских субмарин". Источник: Иванов С.В., "В-17 Flying Fortress" ("Война в воздухе" №119, 2004 год)

1941 год: разочарование от результатов рейдов королевских ВВС

Британцы вступили в войну с концепцией, в соответствии с которой строй бомбардировщиков должен был самостоятельно защищаться от атак истребителей в дневных полетах. Однако дневные рейды сопровождались неприемлемыми потерями и от этой идеи быстро отказались. Дальность же английских истребителей не позволяла сопровождать бомбовозы в их рейдах на материк. Пытаясь обойтись без истребительного эскорта, британцы перешли к ночным рейдам. Тут же возникли затруднения с навигацией и поиском целей - экипажи не видели земли. Лететь вслепую бомбардировщики не могли - немцы глушили радиомаяки. Применение англичанами осветительных бомб гитлеровцы парировали постановкой дымовых завес. В таких условиях бомбометание производилось по расчёту времени и бомбы летели мимо целей. Большая часть английских самолётов вообще не выходила на заданные цели. Неудивительно, что удары, наносимые ночью по небольшим рассредоточенным или хорошо защищенным целям, например по нефтеперерабатывающим и авиационным заводам, не причиняли серьезного ущерба.

Несколько лет англичане растрачивали ресурсы, теряли машины и экипажи, нащупывая тактику и подбирая средства, которые позволили бы крупному соединению бомбардировщиков точно сбрасывать бомбы на цель, избегая при этом ненужных разрушений. В итоге, осенью 1941 года командование RAF признало, что единственным объектом, которому бомбардировщики могут нанести серьезный ущерб, является город. Конечно, идея о точечных ударах с воздуха по ключевым объектам оставалась привлекательной. Вот только возможности реализовать её у королевских ВВС не было. Неспособность королевских ВВС поразить цели меньшего размера, чем город привела к тому, что 14 февраля 1942 года, в день Святого Валентина, англичане приняли стратегию "обездомливания" рабочей силы. Отныне требовалось "целиться не по верфям или авиационным заводам, а по районам городской застройки" (см. пояснения зам.начальника штаба RAF вице-маршала авиации Нормана Боттомли к Общей директиве № 5).

Между тем, Роберт Морган 11.12.1941 стал офицером (до выпуска добралось только шесть курсантов, из тех кто вместе с ним начал курс обучения в Камден). После выпуска он второй раз женился и получил назначение в 29-ю бомбардировочную группу, занимавшуюся противолодочным патрулированием Мексиканского залива. К марту его налёт составил 660 часов.

Фотоконтроль бомбометания

1942 год: создание 91-ой бомбардировочной группы

В мае 1942 года часть, в которой служил младший лейтенант Морган, переформировали в 91-ую бомбардировочную группу, вооружённую стратегическими бомбардировщиками B-17. Для подготовки к длительным полётам лётный состав гоняли на длительные полёты по произвольному маршруту. Лидер выбирал любой американский город, звено летело к нему, затем возвращалось на базу. При этом категорически запрещалось производить посадки. 31 мая 1942 г. младший лейтенант Морган спланировал полёт к своему родному городу Эшвилл.

Сначала всё шло неплохо - его звено достигло цели и прошло над городом на высоте около 5 километров. Но Моргана мучила мысль о том, что никто из земляков не знает, кто сейчас так умело парит над ними. Внезапно Роберт увидел старый аэропорт, в котором никогда не был. После прохода над ним на высоте 150 метров стала понятна длина посадочной полосы - 4000 футов. Это было несколько короче 6000-7000 футовых полос, с которых B-17 взлетали на авиабазе McDill. Разумеется, при посадке Морган сжёг тормоза своего бомбардировщика. Ему пришлось звонить командиру эскадрильи с докладом и держать ответ за своё хулиганство.

Экипажи 91-ой бомбардировочной группы окончательно доукомплектовали в августе 1942 года. Роберту Моргану прислали второго пилота. 24-летний лейтенант Джеймс Веринис (James Angelo Verinis), сын эмигрантов из Греции. Джеймс родился в городе Стэмфорд, штат Коннектикут. Его отец всю жизнь торговал мороженым и смог обеспечить будущему лётчику неплохое образование. Джим закончил Коннектикутский университет, где капитанствовал в баскетбольной команде этого учебного заведения. Изучив бизнес-администрирование, Джеймс поступил на службу в ВВС США. С обучением на истребителях дело не заладилось, и после двух отказов двигателя Веринис перевёлся на тяжёлые самолёты, в бомбардировочную авиацию. Свободного B-17 для него не нашлось и он попросился в экипаж к Моргану. Этот нехитрый путь и привёл его в кресло второго пилота "летающей крепости".

Последующие события показали, что финансист с менеджером не просто смогут поладить, но даже сумеют эффективно управлять самолётом, метко швырять бомбы и оставаться в живых. Более того, после войны они затеяли совместный бизнес и умудрились сохранить дружеские отношения до конца жизни. Остальные члены экипажа оказались либо студентами, либо рабочими. Штурман Чак Лейтон, ровесник Моргана, 23-летниий студент-химик. 22-летний бомбардир Винсент Эванс до армии водил грузовики в Fort Worth. Радист - 22-летний Роберт Хэнсон, который до армии работал строителем. Самый спокойный и рассудительный в экипаже, во время боевых вылетов ему дважды придётся исполнять обязанности психолога-любителя. Хвостовой стрелок Джон Квинлан со своим талисманом - подковой. Сесил Скотт - стрелок подфюзеляжной шаровой турели (в такие специалисты подбирали самых низкорослых). Земляк командира. Самый старший в экипаже, в 1942 году ему исполнилось целых 26 лет. Никто не хотел бы оказаться в его турели. Но тот лишь шутил: "Зато, если самолет загорится, я смогу видеть все четыре двигателя". Левый бортстрелок - Кларенс Винчелл, 25 лет, химик с фабрики красок в Чикаго. Маленький и хилый, зато крепко верующий. Наконец, Джо Джамброне - глава наземной команды из 10 техников.

Стрелок забирается в турель, один из бортстрелков помогает ему. В отличии от B-24, у "летающей крепости" нижняя турель не втягивалась в фюзеляж. Возможен переход в нижнюю турель в полёте, но её нужно развернуть стволами вниз. Стрелок забирался в неё, лишь при подлёте к опасной зоне, где могли появиться вражеские истребители, при этом парашют оставался в фюзеляже. Если турель заклинивало, то стрелку приходилось оставаться в ней во время посадки, когда земля проносилась под ним в 15 дюймах. Впрочем, статистика говорит, что чаще всего гибли пилоты, а нижняя турель - самое безопасное место на B-17. Скорее всего это обусловлено тем, что истребители били прежде всего по моторам и по кабине.

Место верхнего и правого стрелков время от времени занимали разные люди. По состоянию на май 1943 года это были 19-летний Казимир Настал (самый молодой в экипаже) и Гарольд Лох, 22-летний портовый грузчик. По совместительству бортинженер. В полёте он часто будет устранять технические проблемы с предохранителями, датчиками и выключателями. Подробнее о членах экипажа я расскажу несколько позже.

1942 год: появление «Memphis Belle»

В этой истории август 1942 года - месяц встреч и удивительных совпадений. Морган без памяти влюбляется в Маргарет Полк. Знакомятся будущие друзья - пилоты Морган и Веринис. Экипаж получает бомбардировщик Boeing B-17F номер 41-24485. Одним из обычаев американских пилотов являлось присвоение шуточных имён своим машинам и нанесение на них фривольных рисунков в стиле pin-up. Позднее Морган шутил, что перед пилотами немецких истребителей проносились целые каталоги женского нижнего белья. Первоначально Морга хотел написать на фюзеляже ласковое прозвище его подруги - Little One, но одна голливудская мелодрама повернула дело иначе. Через пару дней после получения бомбардировщика Морган и Веринис посмотрели фильм "Леди на ночь". Главных героев кинокартины зовут Джексон Морган и Дженни Блэйк. Они на пару владеют курсирующим по Миссисипи плавучим казино «Memphis Belle», причём Морган тайно влюблён в компаньоншу. По-моему я уже говорил, что для наших героев август 1942 г. отличился неожиданными совпадениями?

Плавучее казино «Memphis Belle» в фильме «Леди на ночь», вышедшем на экраны в январе 1942 года

Экипаж не понял романтики командирского юмора и воспротивился названию «Мемфисская красотка». Тогда Морган применил секретную методику работы с избирателями. Он до отказа напоил пивом стрелка Джона Куинлана и тот согласился, что у командира неплохой вкус и вообще: "Шеф, я - за тебя". С Джимом Веринисом проблем не возникло - он же был настоящим вторым пилотом. Вот теперь можно было и проголосовать. Как бы там ни был организован процесс крещения бомбардировщика, несомненно, что этот B-17 назван в честь Маргарет Полк.

На приборной панели «Memphis Belle» - фото Маргарет Полк

1942 год: американцы прибывают в Великобританию

Летом 1942 года в Великобританию, на помощь королевским ВВС, начали прибывать первые американские подразделения из состава 8-ой воздушной армии (будущая "Могучая Восьмёрка"). В августе на островах базировались уже три бомбардировочные группы, вооружённые тяжёлыми бомбардировщиками B-17E/F: 97-ая в Поулбруке, 92-ая в Бовингтоне и 301-я в Челверстоне. 17 августа 1942 года 97-ая бомбардировочная группа полковника Армстронга выполнила первый рейд на континент. Шесть В-17Е выполняли отвлекающий манёвр. Основной удар наносили двенадцать машин. Командир занял место второго пилота в лидирующем бомбардировщике "Butcher Shop" майора Пола Тиббетса (будущий пилот B-29 "Enola Gay", который сбросит атомную бомбу на Хиросиму). Тяжёлые бомбардировщики направились на северо-запад Франции к сортировочной станции Руан-Соттевиль. Боевую задачу они выполнили без потерь и с удовлетворительной точностью бомбометания.

Один из четырёх огромных ангаров на аэродроме Бессингбурн, где базировалась 91-ая бомбардировочная группа. На снимке - построение 322 эскадрильи, 1944 год

Вот в таких дневных рейдах над оккупированными Нидерландами и Францией, к незначительным по дальности полёта целям и осваивались американские лётчики. Одновременно американцы продолжали наращивать силы 8-ой Воздушной армии. В октябре на авиабазу Бассингбурн (Bassingbourn, 50 километрах севернее Лондона) из США перебазировалась 91-ая бомбардировочная группа. В числе прочих "летающих крепостей" 324-ая бомбардировочной эскадрильи на английскую землю прибыл Boeing B-17F с серийным номером 41-24485 и собственным именем «Memphis Belle». Началась подготовка к выполнению боевых задач над оккупированной гитлеровцами Европой.

Мы уже знаем, что Бомбардировочное командование королевских ВВС предпочитало секторные ночные бомбардировки без участия истребительного эскорта. Американцы же сделали ставку на дневные налеты, стремясь к более точному бомбометанию по заданным целям. При этом "летающие крепости" полагались только на собственное сильное оборонительное вооружение из 12 крупнокалиберных Browning M2. В сентябре 1942 года были введены в практику "коробки" из 18 или 21 самолетов, состоявшие из фрагментов по три бомбардировщика. С целью улучшить оборонительный огонь группы и затруднить пристрелку зенитным орудиям, эскадрильи эшелонировали по высоте. Такой строй позволял обеспечить взаимную обороноспособность, хотя плотное построение затрудняло маневр и бомбометание. Дальнейшая эволюция боевого построения имела целью снижение потерь от огня немецких истребителей. Результатом стал строй "собранное крыло" из 54 самолётов, введённый с марта 1943 года и просуществовавший до 1944 года, когда произошло насыщение частей эскортными истребителями "Мустанг" с большим радиусом действия.

1942 год: «Мемфисская красотка» идёт в бой

Закончив окончательное сколачивание подразделений и изучение местности, 91-ая бомбардировочная группа приступила к выполнению боевых задач. К этому времени общий налёт Моргана достиг 917 часов, но он всё ещё оставался в начальном офицерском звании второго лейтенанта. "На наши деньги" это лейтенант. На его стремительной карьере сказывались многочисленные случаи воздушного хулиганства и полётов с полным газом на предельно малых высотах. Ещё в США случалось, что рёв моторов пикирующей "крепости" пугал отдыхающих генералов или рыбаков. В последнем случае Морган даже заработал пару отверстий от пистолетных пуль в своём фюзеляже.

7 ноября 1942 года американские B-17 бомбили доки французского порта Брест. Экипаж «Мемфисской красотки», вместе со многими другими начал боевую работу. Они ещё не знают своего будущего, но мы, с позиций послезнания знаем: из 35 экипажей первого состава, прибывших в 1942 году на базу Bassingbourn, 17 будут потеряны в бою (47%). Всего же, за первые шесть месяцев боевой работы, группа потеряет 22 из 46 экипажей (48%).

Чтобы обеспечить взаимное прикрытие оборонительным огнём, боевой порядок был очень плотным. Сброс производили по лидирующему самолёту. Его бомбардир целился один за всех - такая организация показала лучшие результаты, чем самостоятельное прицеливание участников рейда. Нарушение интервалов в тесном строю приводило к столкновению бомбардировщиков. На снимке - строй бомбардировщиков 535-й эскадрильи 381-ой бомбардировочной группы. На переднем плане B-17 «Georgia Rebel II», правее летит B-17 «Myer’s Flaw»

На первой же боевой задаче «Мемфисская красотка» получила 63 пробоины. Чтобы устранить повреждение маслопровода мотора №3, пришлось приземлиться на авиабазе королевских ВВС Экзетер. После недолгого ремонта силами бортинженера, двигатель отказался работать. Вот тут американцы познакомились с английским гостеприимством: "Время чая, мы ничем не можем вам помочь. Оставайтесь ночевать, а завтра решим проблему". Всё бы ничего, но на вечер у Моргана было назначено свидание в Лондоне, и тот собирался сделать всё возможное, чтобы не пропустить его. Алчущий вечернего общения с дамой, командир швырнул гарнитуру на пол, высадил экипаж и, взяв с собой добровольца - бортинженера Леви Диллон, поднял бомбардировщик в воздух. Контрольная башня разорялась: "С этой базы нельзя взлетать на трёх двигателях! Взлёт запрещён!". Кружа вокруг аэродрома, Морган запустил двигатель потоком набегающего воздуха. Затем приземлился, забрал экипаж и взял курс на Бессингбурн. Пилот упоминает, что в знак своего здравомыслия даже отказался от излюбленного пугания рёвом моторов контрольной башни аэродрома Экзетер.

Boeing B-17F-20-DL из 401-й бомбардировочной эскадрильи проходит на малой высоте над аэродромом Бессингбурн. Самолёт потерян 01.12.1943 над немецким городом Леверкузен

23 ноября 1942 года погиб командир 324-й эскадрильи майор Гарольд Смелсер. Он вёл лидирующий самолёт, когда немцы разбили два мотора на его B-17 «Pandora's Box». "Летающая крепость" начала стремительно терять высоту и скорость. Остальные экипажи пытались держать строй вокруг него, но майор жестами приказал оставить его и выполнять задачу. После долгого падения его бомбардировщик скрылся в облаках. Это был день тяжёлых потерь. На базу не вернулись: самолёт командира 322-й эскадрильи майора Виктора Зенович и ещё несколько машин. Экипаж Моргана не участвовал в этом рейде к базам подлодок в Сен-Назаре - перед взлётом у «Memphis Belle» отказали сразу два мотора.

После гибели командира эскадрильи, которому лейтенант Морган доставлял изрядно головной боли, с самовольной посадкой в Эшвилле и прочим безобразиями, в рабочем столе нашли два документа. Там лежало два представления на присвоение очередных званий воздушному хулигану, которые майор не подписал. Документы передали командиру 91-й группы. Полковник Рэй не сказал ничего - майор погиб смертью героя. С интервалом в неделю Моргану присвоили звания старшего лейтенанта, затем капитана.

Первые 5 боевых вылетов Роберт Морган и Джеймс Виринис совместно пилотировали "летающую крепость". В шестой рейд лейтенант Веринис повёл «Мемфискую красавицу» на Лорьян в качестве командира корабля. Вот что пишет об этом Роберт Морган: "30 декабря экипаж «Мемфисской красотки» отправился бомбить бункеры подводных лодок в Лорьян, но я не полетел с ними. Я остался на базе с сильной простудой. Джим Веринис пересел из кресла второго пилота и взял управление. Он великолепно летал в тот день. Оказалось, что это его последнее задание с нашим экипажем. Джим имел слишком заметный талант, чтобы оставаться вторым пилотом, особенно когда наш запас первых пилотов продолжали кромсать немцы. Командование назначило его на самолет, который он тут же назвал «Connecticut Yankee» («Янки из Коннектикута»). Мы пожали руки, и я попросил его быть осторожнее". 13 января 1945 года экипаж лейтенанта Вериниса выполнил на «Connecticut Yankee» первый боевой вылет, имея целью сортировочную железнодорожную станцию у города Лиль.

1943 год: январь и самый страшный рейд капитана Моргана

23 января 1942 года 91-ая группа отправилась бомбить укрытия подлодок в Лорьяне, на северном побережье Бискайского залива. На цель вышли только шесть самолетов из тринадцати взлетевших. Строй не был плотным - всего два звена по три бомбардировщика. "Фоке-Вульфы" пушечной очередью разбили и подожгли хвостовое оперение «Memphis Belle». Воздушный поток сбил пламя, но самолёт лишился руля направления. Морган понимал, что если будет долго лететь неестественно прямо, не меняя курса, то кружащие вокруг истребители учуют неладное и навалятся чтобы добить лидирующий бомбардировщик. Используя управление двигателями и разворот с внутренним скольжением, он добился плавных поворотов самолёта и повёл группу на север, через Ла-Манш. До самого пролива стрелки отбивались от наседавших немцев.

Пример живучести B-17. Зенитный снаряд попал в B-17G-35V «Queen of Hearts» из 524-й эскадрильи 379-й бомбардировочной группы. Бомбардир лейтенант Arthur M. Maatta погиб сразу, штурман 2-й лейтенант Robert W. Evans тяжело ранен. Командир приказал экипажу приготовиться покинуть самолет, но раненный штурман прыгнул раньше времени. Раскрывшийся купол увидел хвостовой стрелок Джозеф Симончини и прыгнул вслед за штурманом. В итоге они попали в плен, где Эванс умер в немецком госпитале. Пилоты дотянули повреждённую машину из Германии до аэродрома в Великобритании. Техники восстановили «Queen of Hearts». Борт потерян 28.09.1944 в рейде на Магдебург. Командир и штурман погибли, 7 членов экипажа попали в плен.

"Когда мы, наконец, подлетели к аэродрому Бассингбурн, я сообщил башне управления о своих повреждениях и попросил сначала дать посадку двум другим бомбардировщикам моего звена. Я хотел, чтоб они сели благополучно на чистую взлетно-посадочную полосу. Во время посадки я буду делать совершенно дикие вещи, зато не буду опасаться оставить обломки на полосе. Делал ли я так раньше? Меня же недаром прозвали Floorboard Freddie. Зашёл я в своём обычном стиле - быстро и опасно. Чем больше скорость, тем меньше шансов заноса. У меня работали тормоза, и они были моими друзьями. Мы шлёпнулись на взлетно-посадочную полосу, ударились об асфальт с двумя клубами едкого дыма от колёс, нас занесло, как таксиста упустившего плату за проезд, и мы с визгом остановились. Подошла команда техников Джо Джамброне. Они готовились к одной из самых сложных ремонтных работ. Когда Джо увидел разбитый хвост, то задал свой обычный вопрос: "Ну что, задал ты ей сегодня, шеф?"."

Штука!

После того как Джеймс Веринис стал командиром "Янки из Коннектикута" он по-прежнему предпочитал проводить свободное время с друзьями из своего первого экипажа. Вот-то тут на сцене появляется персонаж, ради которого я изначально взялся за поиск информации. Вновь предоставлю слово очевидцу событий - Роберту Моргану: "16 февраля 1942 года 91-ая группа сполна заплатила за четвёртый визит к бункерам подлодок в Сент-Назере. Я и сейчас могу начертить тот маршрут. Красотка потеряла часть правого крыла до четвёртого двигателя. Был повреждён второй двигатель, но отключать мы его не стали. Решили позволить ему работать, а не пытаться летать на двух двигателях, хотя это и было возможно. Мы знали, что B-17 может летать и на одном двигателе, правда с серьёзной потерей высоты, и ещё потребуются усилия двух человеком, чтобы управлять рулями.

Ремонт боевых повреждений хвостового оперения «Memphis Belle». Авиабаза Бессингбурн, Великобритания

Один двигатель подбит, часть хвоста, часть крыла, ещё один двигатель повреждён - это был хреновый рабочий день. Я полагаю, что мы привыкали к опасности. Настолько привыкали, что не пользовались защитными противоосколочными жилетами, так распространёнными сейчас среди экипажей 8-й воздушной армии. Эти жилеты с металлическими вставками одевались через голову и застёгивались на поясе и в промежности. Поскольку мы полагали, что они защищают не полностью, а нам неплохо и без них, то решили их выкинуть.
[Примечание: Морган имеет в виду первые защитные жилеты, появившиеся в 1942 году. "Flak vest" изготавливались из баллистического нейлона со стальными вставками, имели язычок для быстрого сброса. Эта модификация не получила распространения из-за неудобства и тяжести.]

91-ая бомбардировочная группа, авиабаза Бессингбурн. Экипаж B-17 «Oklahoma Okie» примеряет первые противоосколочные жилеты. 31 декабря 1943 года самолёт погибнет над Францией

Возможно, наше пренебрежение защитными жилетами было тревожным сигналом, знаком, что притупились чувства, в том числе ощущение опасности. Это стало такой рутиной - напряжение и усталость, тревожные звоночки, встречи со смертью. Экипаж, возможно, не понимал этого, но нам было фигово и требовалось как-то поднять настроение, заставить улыбнуться, повернуть нас к добрым сторонам жизни. Как раз в это время Штука спикировала к нам и вызвала столь нужное воодушевление.

Штука появилась в 324-ой эскадрилье благодаря вот этим офицерам из экипажа B-17 «Memphis Belle»

Штука появилась в 324-ой эскадрилье благодаря вот этим офицерам из экипажа B-17 «Memphis Belle»:
слева - бывший второй пилот капитан Джеймс Веринис, справа - штурман капитан Чак Лейтон

Штука прибыла к нам в виде энергично извивающегося свёртка под мышкой Джима Вериниса, когда он и Чак Лейтон (штурман «Мемфисской красотки» Charles B. Leighton) вернулись на базу из поездки в Лондон. Штука это чёрный шотландский скотч-терьер. Джим и Чак увидели её, припавшую к окну зоомагазина. Джим не смог противиться импульсу - заскочил в магазин, сунул владельцу примерно 50 долларов и вышел, засунув ёрзающего щенка под мышку. Хотя Веринис уже имел свой бомбардировщик, но он жил, развлекался и играл в покер с офицерами «Мемфисской красотки». По состоянию души он оставался одним из нас. Джим поселил собаку в своём жилище, взял на себя труд по её воспитанию и дал кличку в честь жуткого немецкого пикирующего бомбардировщика Junkers 87".
Впрочем, я где-то встречал версию, что кличка Штука - награда за редкий талант щеночка терроризировать хозяйские носки.

27 мая 1943 года. Лейтенант Джеймс Веринис и экипаж B-17 «Connecticut Yankee»

27 мая 1943 года. Лейтенант Джеймс Веринис и экипаж B-17 «Connecticut Yankee». Штуку еле видно - щенка держит на коленях башенный стрелок технический сержант Лоуренс Мюррей (в первом ряду, второй слева)
6 сентября 1943 года, в 38-ом боевом вылете этот B-17 будет подбит в рейде на Штутгарт. Лейтенант Вильям Пеграм дотянет его до Англии, но после вынужденной посадки в болото самолёт спишут

Статьи в интернете пестрят упоминаниями о том, что собака - талисман «Мемфисской красотки» принимала участие в боевых вылетах. Это заблуждение. Во-первых, к моменту покупки щенка Веринис летал на B-17 №970. Обратите внимание на фотографию экипажа Джеймса Вериниса со Штукой перед его B-17 "The Connecticut Yankee". Это май 1943 года, крохотного щенка еле-еле видно в первом ряду. Во-вторых, ознакомьтесь с цитатой из мемуаров Моргана:
"Чтобы там не болтали, Штука никогда не участвовала в боевых вылетах - ледяной воздух и недостаток кислорода могли убить ее - но она стала обожаемым талисманом экипажа «Мемфисской красотки», вилявшим хвостом и прыгавшим вокруг, приветствуя нас после каждой успешной миссии. Говорят, что Веринис был так привязан к ней, что однажды вечером, по дороге на свидание в Лондоне, он вспомнил, что не взял собаку. На ближайшей станции Джеймс пересел на обратный поезд до Кембриджа. Он явно ожидал вопроса о достоинствах покинутой им женщины, но так и не дождался его от меня.
Штука открыла для себя вкус виски, ну а как иначе, если тусуешься с нашей компанией достаточно долго? Собака была в восторге от звезд кино и прочих знаменитостей, которые прошли через нашу базу. Она была одной из немногих дам, когда-либо зевавших в присутствии Кларка Гейбла! Самое важное, что она давала экипажу «Мемфисской красотки» ощущение тепла и радости после возвращения из полёта".

Кино, вино... и ВВС

Рассказывая о «Memphis Belle» никак не обойти тему создания фильма "Мемфисская красотка: история летающей крепости". Создатель этого документального фильма - Уильям Уайлер. К 1942 году он хорошо известен публике и имеет в активе кинокартину "Миссис Минивер", получившую шесть Оскаров. Правда, Оскара он лично не получал. Вместо добровольно ушедшего в армию супруга статуэтку приняла его жена Маргарет Толличет. Впрочем, в его кинокарьере ещё будет много хорошего. Существенно позже Уайлер снимет такие шедевры, как "Римские каникулы" и "Как украсть миллион".

Перед отбытием в действующую армию у режиссёра состоялась встреча с генералом Клодом Дунканом. Claude Edward Duncan с февраля 1942 года занимал пост начальника штаба VIII бомбардировочного командования, затем стал командиром авиационной дивизии. У генерала и сугубо штатского режиссёра состоялся примечательный диалог, циничная простота которого понятна только военному человеку:
- Звание? Какое у вас звание?
- ...
- Ну, тогда будете… майором.
- Хорошо, спасибо.

В 1942 году киностудия американских ВВС First Motion Picture Unit приступила к съёмкам документального фильма о боевой работе экипажей "летающих крепостей" базирующихся на авиабазах Великобритании. На примере одного из вылетов B-17 кинолента должна была рассказать о героизме лётчиков бомбардировочной авиации. Кстати, отсюда растут ноги утверждения о том, что фильм сняли за один вылет, совершённый 15 мая 1943 года. На самом деле съёмки шли с февраля по май 1943 года.

Материал для фильма отсняли в ходе пяти боевых вылетов экипажа капитана Моргана. Кроме того, Уайлер привёз на авиабазу две сотни 16-мм ручных кинокамер и охотно выдавал их под обещание снимать при первой же возможности. Хорошим примером работы этих добровольных операторов являются сцены из работы наземных служб, офицеры в контрольной башне, напряжённое ожидание во время посадки повреждённых бомбардировщиков. Камеры этого стандарта не могли записывать звук, поэтому его записывали и монтировали уже позже, на киностудии.

Майор Уильям Уайлер беседует с неизвестным офицером. Авиабаза Бессингбурн, Великобритания

Морган вспоминает о том, что не сразу согласился на участие в съёмках - он подозревал, что кинооператор будет мешать боевой работе. Уайлер пообещал, что никаких помех не создаст и не обманул. Во время боя режиссёр то зависал позади пилотов, то перемещался к штурману с бомбардиром, а иногда пробирался по всей длине самолета. Итак, для съёмок выбрали «Memphis Belle». Сам руководитель киногруппы ссылался на мистику имени самолёта и мастерство командира корабля. На случай если «Memphis Belle» не вернётся на аэродром, у режиссёра имелся запасной вариант, но о нём я расскажу позже.

Впрочем, о возможных потерях думал и командующий американской 8-ой воздушной армией генерал Айра Икер. Ведь в случае если самолёт с Уайлером будет сбит и известный режиссёр попадёт в плен, то немцы смогут использовать как его популярность, так и его национальность в пропагандистских целях. Генерал Икер приказал майору Уайлеру прекратить участвовать в полётах. Нарушителю приказа вышестоящего начальника грозил военный трибунал. Ответ Уайлера заключался в обещании участвовать в следующем же ночном рейде английских бомбардировщиков, отправлявшихся бомбить Гамбург. Кроме того, он заявил: "Если кто-нибудь захочет судить меня за мою работу, я готов предоставить это суду читателей, которые следят за новостями". После чего генерал Икер вдруг обнаружил, что у него есть и более важные дела.

Майор Уильям Уайлер с кинооператорами во время съёмок фильма «Memphis Belle: A Story of a Flying Fortress»

Майор Уильям Уайлер (в центре) с кинооператорами во время съёмок фильма «Memphis Belle: A Story of a Flying Fortress». Хорошо видны кинокамеры, установленные на "летающей крепости". Справа от режиссёра скорее всего бортстрелок Кларенс Винчелл.

Съёмки шли не только на борту «Мемфисской красотки». Например, 26 февраля 1943 года, съёмочная группа Уайлера первый раз осуществляла киносъёмку боевых действий, но «Мемфисская красотка» в этот день находилась в ремонте. Техники всё ещё устраняли боевые повреждения, полученные "летающей крепостью" 16 февраля. Поэтому экипаж Моргана и киношники вылетели на однотипном «Jersey Bounce». Аналогичным образом, 5 апреля 1943 года, тем же составом они отправились в рейд к Антверпену на B-17 «Bad Penny».

Премьера

Незадолго до премьеры, 26 марта 1944 года, газета "Нью-Йорк Таймс" опубликовала статью Томаса М. Прайора (Thomas M. Pryor) "Киносъёмка наших бомбардировщиков над Германией". Начинается она так: "На этой войне есть много вещей, которые не поддаются описанию с помощью слов, например боевой вылет над крепостью Европа. Это особенно правдиво, если атака производится средь бела дня и цель находится в Германии. Так много всего происходит вокруг в просторах неба, но даже экипажи бомбардировщиков мало что знают о происходящем за пределами их боевого порядка. Военное министерство сделало возможным для всех нас испытать, каково это - бомбить Германию. За счёт производства четырёх катушек фильма «Memphis Belle» каждый налогоплательщик сможет буквально подняться на борт "летающей крепости" и выяснить для себя, что он должен чувствовать, прорываясь через завесу смертоносного зенитного огня и играя в отчаянные "пятнашки" с Люфтваффе".

В газетной статье есть любопытные сведения. Оказывается киногруппа состояла из трёх человек: майор Уайлер, капитан Уильям Клозье (у которого впереди две номинации на Оскар за кинооператорскую работу в фильмах "Форт Аламо" и "Осень Шайенов") и лейтенант Гарольд Танненбаум. Киношники прибыли в Великобританию налегке. 35-мм кинокамеры и другое съёмочное оборудование следовало в Великобританию морским путём. К сожалению, корабль не дошёл до порта назначения. Уайлер вышел из положения, сняв фильм на ручные 16-мм кинокамеры. Камеры были помещены в электрически-обогреваемые "упаковки" для того чтобы предохранить их механизм от замерзания на больших высотах, где температура опускается до сорока градусов ниже нуля.

После вынужденной смены формата, нужда в звукооператоре отпала, лейтенант Harold J. Tannenbaum, переквалифицировался в кинооператора. Судя по описанию, это был 47-летний мужчина, участник Первой Мировой войны. В статье упоминается, что Гарольд Танненбаум погиб вместе с экипажем "летающей крепости" в своём четвёртом боевом вылете, над французским городом Брест. Обратившись к хронике 324-ой эскадрильи за 1943 год, мы видим, что единственный вылет, подходящий по датам и месту это рейд на Брест 27 февраля. Однако, в тот день ни один самолёт и ни один человек не были потеряны. Более того, в хрониках эскадрилий 91-ой группы фамилия Tannenbaum вообще не встречается. Таким образом, этот момент пока остаётся неясным. Обстоятельства гибели кинооператора в статье не описываются, упоминается лишь, что часть материала, отснятого им перед гибелью, включена в кинокартину.

Общее количество отснятой плёнки, с которой Уайлер вернулся в США, составило 16000 футов. Такой объём киноматериала совсем не удивителен. В Голливуде этот перфекционист снимал столько дублей, сколько требовалось, чтобы довести сцену до совершенства, за что получил прозвища 90-Take Wyler и Once-More Wyler ("90-дублевый Уайлер" и "Ещё-раз Уайлер"). В финальную, 20-ую версию, монтажа, вошло около 4000 футов плёнки. Всё бы ничего, но съёмки-то шли во время реальных воздушных боёв. Майор William Wyler и капитан William Clothier лично участвовали в пяти вылетах на боевые задачи.

Афиша документального фильма "«Мемфисская красотка»: история летающей крепости"

За неделю до выхода фильма в прокат состоялся специальный кинопоказ для президента Рузвельта. К сожалению, я пока не смог приобрести мемуары Уайлера, поэтому описание вечера в Белом доме, приведу в виде цитаты из книги украинских авторов Елены Мищенко и Александра Штейнберг.
"Кто из вас сделал фильм?" "Я, сэр", - ответил Уайлер. Рузвельт взглянул на него и увидел среднего роста офицера, не отличавшегося военной выправкой.
"О'кэй, - сказал Рузвельт, - садитесь здесь". Помощник указал на место рядом с президентом. Медленно погас свет и начался фильм, который длился сорок одну минуту. Это был правдивый рассказ о войне, о ее неприглядной стороне, о тяжелой работе отважных американских парней-летчиков, которые летали на военных бомбардировщиках. Фильм показал жизнь со всеми ее тяготами и мимолетными радостями, он был очень искренним, без какого-либо налета пропаганды. В начале демонстрации фильма Рузвельт задал несколько вопросов Уайлеру. Из его ответов он понял, что этот штатский досконально изучил жизнь и нелегкую военную работу своих героев.
Когда фильм закончился и в небольшом зале зажегся свет, глаза президента за стеклами очков были влажными. Весь фильм он смотрел, ни разу не закурив сигарету, хотя был отчаянным курильщиком. Некоторое время он сидел молча, переживая увиденное. Затем обратился к Уайлеру со словами: "Этот фильм нужно показать немедленно, повсюду"

Пропустим явные ошибки в тексте. Безусловно, авторы перепутали фильмы "История летающей крепости" и "Крылатая победа", да и от лица Рузвельта называют Уайлера то офицером, то штатским и так далее. Сейчас это не существенно. Диалоги, скорее всего, заимствованы точно. По крайней мере, финальная фраза широко известна и практически всегда цитируется, когда заходит речь о фильме «Memphis Belle: A Story of a Flying Fortress».

В день выхода фильма, 14 апреля 1944 года, "Нью-Йорк Таймс" напечатала благожелательную рецензию критика Bosley Crowther. Заголовок статья пропитан изрядной долей пафоса: "Яркий фильм о дневном рейде бомбардировщиков, показывающий смелость наших Воздушных Сил". Для знакомых с фильмом в тексте отзыва нет ничего особенного. Упоминаю я о рецензии лишь потому, что это один из немногих архивных материалов, доступных в он-лайн архиве газеты. Желающие могут самостоятельно ознакомиться с заметкой.

Впрочем, существует другая, более любопытная рецензия того же критика, опубликованная двумя днями позже. Для нас она интересна не только прекрасным стилем, но и упоминанием о русских союзниках в совершенно неожиданном для нас ключе. Цитирую:
"Периодически в этом разделе появляются какие-то печальные комментарии про то, как обескураживающе уныло показывают войну в американских фильмах. Пожалуй, мы должны сказать что манера, в которой они её нам показывают, зачастую является большей проблемой, чем их отсутствие. Против таких выдающихся фильмов, как британские "Победа в пустыне", "Мишень на эту ночь", "Лондон выстоит!", "Опасная зона", "Ближайший родственник" мы можем выставить в лучшем случае "Сообщение с Алеут", "Битву за Мидуэй" и "С морпехами у Таравы". Против великих русских фильмов мы вообще ничего не представляем. Это совсем не признак счастливой судьбы. У нас не было кинооператоров на Батаане".
Впрочем, далее кинокритик отдаёт должное таланту Уайлера, ярко и точно описав достоинства фильма "«Мемфисская красотка»: история летающей крепости".
Примечание: Батаан - провинция Филиппин, которую в 1942 году защищали войска под командованием генерала Макартура. Командующего эвакуировали, но в японском плену погибли тысячи военнопленных.

1943 год: февраль

Вернёмся от кинофильма к выполнению боевых задач удачливым экипажем капитана Роберта Моргана и его боевыми товарищами по 8-й Воздушной армии. Осенняя пора, когда американцы несли незначительные потери, ушла в прошлое. Пилоты немецких истребителей нащупали слабое место в обороне "летающих крепостей" и перешли к эффективной тактике высокоскоростных лобовых ударов. Уже к декабрю 1942 года процент потерь вырос до 8,8%. Это не могло не сказаться на моральном духе лётного состава. Вспоминая о зиме 1942/1943 годов, Морган также упоминает нехватку личного состава, запчастей и бомбардировщиков. Это точное наблюдение очевидца событий. В указанный период 8-ая Воздушная армия имела только половину штатного состава самолётов. Нехватку бомбардировщиков усугубила отправка части B-24 в Северную Африку. Тем не менее, на фоне четырёх вылетов в январе 1943 года, февраль стал месяцем напряжённой боевой работы. Вероятно, погода улучшилась, и выдалось больше дней, в которые десятки самолётов можно было собрать в группу, не опасаясь столкновений в воздухе. Опять-таки в дни с хорошей видимостью, цели не были закрыты облаками.

4 февраля - рейд в Германию. Капитан Морган на B-17 №515 возглавляет строй. В журнале сухо зафиксировано: "Bombs into town but results unobserved". Из деталей отмечено лишь, что капитан Грумм положил бомбы в самый центр города, но результаты оценить не смог. Ещё один самолёт сбросил бомбы на конвой в Зёйдерзее, но промахнулся.
Лоуэлл Гетц в книге об истории 91-й группы даёт более подробную картину этого тяжёлого воздушного боя. Основной целью назначили сортировочную станцию в Хамм. Запасной целью - железнодорожный узел в Оснабрюке. Так как обе цели закрыли облака, то ударные силы ушли на Эмден. Здесь самолёты всё-таки сбросили бомбы сквозь плотные тучи и эффективную дымовую завесу. Результаты атаки проконтролировать не удалось. Немецкие истребители набросились на строй в 10 минутах полёта до Эмдена. Примерно 15-20 истребителей встретили "летающие крепости" прямо над целью и не прекращали свои атаки даже когда самолеты были уже далеко над Северным морем. Интересно, что истребители в основном заходили с тыла, хотя ранее немцы уже применяли тактику атак "летающих крепостей" спереди, где пулемётный огонь был слабее. Кроме того, много неприятностей доставил тяжелый и очень точный зенитный огонь над целью и при отходе. Лётчики называли такую ситуацию кратко: "red flak". Суть выражения: если видишь красную вспышку разрыва зенитного снаряда, значит взрыв очень близко, т.е. по тебе пристрелялись.

Обречённый B-17G-35-BO «Mizpah» из 840-й эскадрильи 483-й бомбардировочной группы, 14 июля 1944 года. Прямым попаданием зенитного снаряда во время рейда на железнодорожный узел Будапешта убиты штурман и бомбардир. Пилоты пытались увести самолет с вражеской территории. Вблизи венгерского города Дунавече бомбардировщик потерпел крушение, восемь членов экипажа попали в плен.

Погибли два бомбардировщика 323-ей эскадрильи. Более половины возвращающихся самолётов имели серьезные повреждения и раненных членов экипажа. B-17 №544 «Пенсильванская Полька» с экипажем лейтенанта Боброва [Alan Bobrow] при возвращении отстал от строя и был сбит истребителями над Северным морем. Зенитная артиллерия подбила над целью B-17 №589 «Техасский мустанг», который добили Me-109 и Me-110. Лейтенант Эллис [Eugene B. Ellis], совершил аварийную посадку на пляже голландского острова Терсхеллинг. Выжившие члены экипажа уничтожили самолет. Бомбардир был убит в воздухе, радист умер от ран в тот же день, а остальные члены экипажа попали в плен.

14 февраля - снова Германия, цель - сортировочная станция Хамм. В этот раз часть самолётов вернулась на базу из-за густой облачности над материком. Судя по тому, что «Memphis Belle» и экипажу вылет засчитали, они не прервали полёт. Детали вылета найти не удалось.

16 февраля - французский порт Сен-Назер, бомбёжка укрытий подводных лодок. Вновь отмечено применение немцами бомб, сбрасываемых сверху на строй бомбардировщиков. В этот раз это пытался сделать FW 190. "Летающие крепости" добились множество попаданий. В журнале отмечено, что бомбившая первой 306-ая бомбардировочная группа отработала хорошо - пожары по обе стороны от бассейна. Вероятно, подразумевается попадание бом в инфраструктуру вокруг одного из доков-бассейнов: Bassin de Saint-Nazaire, Bassin de Penhoet, Normandie Dock.

26 февраля 1943 года экипажи 91-ой группы поднялись в 2:30, чтобы успеть перекусить и в 3:15 быть на предполётном брифинге. В 7:30 лётный состав занял места в своих машинах и через 45 минут все были в воздухе. Для налёта собрали 42 "летающие крепости" из 303, 305, 306 бомбардировочных групп, а также B-24 из 44-й и 93-ей групп. Все они базировались на разных аэродромах, соответственно, потребовались усилия для построения боевого порядка. Погода благоприятствовала навигации, но штурман лидирующего самолёта 305-й группы не учёл скорости ветра, в результате весь строй отклонился от заданного курса к югу, угодив к позициям немецких зенитных орудий на Фризских островах. Несколько самолётов получили незначительные повреждения.

Немецкие истребители перехватили американские бомбардировщики у острова Влиланд. B-17 №362 "Short Snorter II" лейтенанта Смита вышел из строя и направился назад, к Англии. Это была первый рейд, в котором Смит участвовал в качестве командира экипажа. Вероятнее всего он столкнулся с проблемами в оборудовании и вынужден был покинуть строй. Почти сразу на него набросились двухмоторные Юнкерс-88 и отправили самолёт на дно Северного моря. Погода не позволяла атаковать Бремен и бомбардировщики 91-й группы отработали по запасной цели, которой был Вильгельмсхафен. В этом же строю находился и экипаж капитана Моргана вместе с режиссёром Уайлером. Правда, по техническим причинам самолёт им пришлось сменить. Морган вспоминает:
В очередной рейд наш экипаж летел на "Jersey Bounce". Наша красавица ещё в ремонте, ждала два новых двигателя и часть крыла. В очередной раз нашу группу из пятидесяти трех бомбардировщиков атаковали истребители - снова около сотни, а затем мы увязли в плотном огне зениток. Наша группа потеряла два B-17 и двадцать одного человека, ещё девятнадцать получили обморожения, но в реальный ад попала группа B-24 "Liberator", летевшая с нами. "Либрейторов" было больше, у них выше бомбовая нагрузка, но они менее прочны и сбить их проще, чем наши "Летающие крепости". Немцы знали об этом - их пилоты рассказывали нам после войны, что когда был выбор, они сосредотачивались на B-24. Нашему экипажу снова повезло, в ущерб другим храбрым товарищам, находившимся с нами в воздухе.
"Как тебе это нравится?" спросил я Уайлер, когда мы вернулись на землю.
"Хорошо" сказал он, бросил окурок на асфальт и тщательно раздавил его носком сапога. "Увидел много действия. Много действия".
Может, ему и не понравилось, но он возвращался к нам еще несколько раз.

Бомбардировшики B-17 из 490-й бомбардировочной группы летят сквозь разрывы снарядов зенитной артиллерии

Хроника эскадрильи добавляет конкретики: Бомбы оказались разбросаны по всей северо-западной Германии. Потеряны два B-17 из 401-й эскадрильи: №447 капитана Swais и №362 лейтенанта Смита. Зафиксировано лаконичное замечание капитана Моргана, представляющее для нас немалый интерес: "Фотограф майор (неразборчиво) - хорошо стрелял из носовых пулемётов". Очевидно, что речь идёт о майоре Уильяме Уайлере. Похоже, что во время боевых вылетов режиссёр держал в руках не только кинокамеру.

27 февраля восемнадцать "летающих крепостей" 91-ой группы присоединились к 45 однотипным машинам из состава 303, 305 и 306-й групп и вместе с пятнадцатью B-24 из 44-й и 93-й групп направились к Бресту. Лидировали самолёты 306-й бомбардировочной группы. За 40 миль до Бреста стало очевидно, что плотная облачность укрывает маршрут, заданный на предполётном брифинге. Строй отклонился к северу, где в облаках виднелся просвет, но из-за этого бомбардировщики не вышли в точку встречи с истребительным прикрытием.

Лидирующий самолёт задал новый курс, и американские самолёты вышли к Бресту с южной стороны. В 14:56 с высоты 24000 футов они сбросили свой груз без существенных помех со стороны ПВО. Зенитки вели интенсивный, но неточный огонь. Лишь четыре FW-190 и пара Ме-109 крутились поблизости, не подходя к строю бомбардировщиков ближе, чем на километр. В результате атака на укрытия подводных лодок во французском Бресте прошла настолько гладко, что Джо Джамброне шутил с лётчиками: "Где вы были? Вы вообще летали на задание?". Хроника 324-й эскадрильи в этот день скупо отмечает, что результаты атаки портовых сооружений должны быть хорошими.

1943 год: март

"Имена исчезнувших людей, сейчас чаще чем когда-либо совпадали с именами людей, которых мы хорошо знали. Мы продолжали слышать от выживших истории о повседневном героизме и самопожертвовании - о том, как экипаж поврежденного самолёта вместо спасения с парашютом, оставался внутри и стрелял по немецким истребителям, надеясь отогнать их от других подбитых бомбардировщиков. О пилотах, которые изменяли курс, чтобы прикрыть подбитых товарищей и внезапно гибли от снаряда, взорвавшего их топливный бак. О раненных мужчинах, пробирающихся к пулемётам чтобы заменить тех, кто ранен тяжелее или уже погиб. Шансы любого из экипажей уцелеть за двадцать пять миссий, ещё несколько месяцев назад оцениваемые как приемлемые, сократились до нуля".

Для экипажа «Memphis Belle» март начался с везения. 4 марта капитан Морган не смог взлететь на B-17 №515 из-за проблем с двигателем. Бомбить Хамм ушло 85 самолётов 8-й воздушной армии. На цель вышло только 42 самолёта. Они выполнили боевую работу ценой гибели семи бомбардировщиков. В этом рейде из шестнадцати машин 91-ой группы погибли четыре. В Бессингбурн не вернулись B-17 №549 «Stupen-Taket» капитана МакКарти из 323-ей и B-17 №512 "Rose O'Day" лейтенанта Фелтона из 322-ой.

Перед «Memphis Belle» стоят уцелевшие члены экипажа B-17 №464 «Excalibur», спасённые моряками английского тральщика. Крайний справа - штурман Роллин Болл, крайний слева - хвостовой стрелок Эдвин Л. Барбер, остальные неизвестны. Ещё три члена экипажа находятся в госпитале после неудачного рейда и дня на волнах Северного моря

324-ая эскадрилья потеряла от огня немецких истребителей две машины: B-17 №370 лейтенанта Хендерсона и №464 лейтенанта Брилла. Последний смог приводнить свой B-17 №464 «Excalibur» в Северном море. Часть экипажа успела выбраться из тонущей машины и ближе к ночи их резиновый плотик заметили британские патрульные самолёты, сбросившие им средства спасения. Они же навели на них английский тральщик. Четверо спасённых быстро вернулись в Бессингбурн, трое попали в госпиталь. К этому событию есть фотодокумент. Видимо «Memphis Belle» уже тогда считалась счастливой машиной, раз четверо невредимых членов экипажа погибшего «Excalibur» решили сфотографироваться на её фоне.

6 марта «Memphis Belle» участвовала в рейде на Лорьян, что лежит на южном берегу рельефного и хорошо укреплённого полуострова Бретань. Огибая полуостров с его сильной ПВО, "летающие крепости" шли длинным маршрутом - сначала на юго-запад вдоль Ла-Манша, потом над Атлантикой. На малой высоте самолёты прошли над Бискайским заливом, а потом быстро набрали высоту 22000 футов. Для Винса (Vincent B. Evans) как бомбардира лидирующего самолёта, это был один из лучших дней. Он положил свои бомбы точно на электростанцию возле бункеров. Нам досталось несколько отверстий от огня зениток, но ничего такого чего мы не видели раньше.

Из-за длинного маршрута все самолёты группы возвращались с небольшим остатком топлива. Рейд занял девять с половиной часов и это был наш самый долгий полёт над Европой. Это достижение плюс успех бомбардировки, придало нам дерзости при возвращении. Благодаря длинному извилистому маршруту и стремительному набору высоты для бомбардировки у всех самолётов было маловато топлива. Мы решили - все будут самостоятельно выбирать обратный путь, при необходимости пилоты смогут садиться для дозаправки на аэродромах английского побережья, а уж потом лететь курсом на Лондон, к авиабазе. В итоге все самолёты сели на другие аэродромы, за исключением одного. «Мемфисской красотки».

Результат нарушения места в строю: 19.05.1944 бомбардировщик B-17G «Miss Donna Mae II» 332-й эскадрильи 94-й бомбардировочной группы во время налёта Берлин попал под 1000-фунтовые бомбы, сброшенные с B-17F «Trudy». Удар разрушил руль высоты, «Miss Donna Mae II» перешел в неуправляемое вращение. На высоте 4 км из-за перегрузок у него отломились крылья и он рухнул на землю. Экипаж не смог покинуть машину

В этот день в кресле второго пилота «Memphis Belle» находился новый командир эскадрильи майор Эдди Эйкок [Eddie Aycock]. Морган хотел вечером непременно попасть на очередное свидание. Пилот убедил комэска, что сможет на остатках топлива вернуться на домашний аэродром. Впрочем, комэск стремился на базу ровно с той же целью - увидеться с девушкой. Капитан Морган выполнил своё обещание, правда, для экономии горючего он отключил один двигатель. Когда они сели, то в баках тяжёлого четырёхмоторного бомбардировщика оставалось топлива не более чем на десять минут полёта.

12 марта у наших героев состоялся "идеальный боевой вылет". Помогла тактическая уловка: пересекая Ла-Манш, крыло разделилось на три части, каждая из которых двигалась в своём направлении. Немцы решили, что бомбардировщики идут к нескольким целям и рассредоточили свои эскадрильи истребителей. Через некоторое время после расхождения, крыло снова собралось, уже сопровождаемое эскортом истребителей "Спитфайр" королевских ВВС. Воспользовавшись сумятицей перегруппировавшихся врагов, бомбардировщики прорвались к огромной сортировочной станции Руана. Цель находилась всего в 30 милях от Ла-Манша, т.е. в пределах боевого радиуса "Спитфайров". Восемнадцать "летающих крепостей" 91-ой бомбардировочной группы уничтожили этот узел немецких железнодорожных перевозок.

13 марта группа получила новую боевую задачу. Цель - крупный аэродром Люфтваффе рядом с небольшим французским посёлком Абвиль. Тактический замысел состоял в отвлечении немцев, путём создания иллюзии полёта соединения куда-то на северо-запад. Затем "летающие крепости" делают петлю и на небольшой высоте выходят к Абвилю, где накрывают бомбами истребители на стоянках. Когда началась практическая реализация плана, то ведущему строй штурману, удалось лучше обмануть себя и своё соединение, чем противника. Лидирующий самолёт не просто начал манёвр для обмана немцев, как он должен был это сделать - его штурман неправильно проложил обманный курс. Чак Лейтон заметил ошибку ведущего, но из-за режима радиомолчания нельзя было предупредить, что он всё сильнее уклоняется от правильного курса.
Капитан Морган взял правильный курс и половина бомбардировщиков направилась за ним. «Мемфисская красотка» стала ведущим самолётом в рейде на Абвиль. Чак Лейтон вывел последовавшие за ним машины прямо на цель, за ними вышла и ещё одна группа. Несмотря на бардак и уменьшившееся число бомбардировщиков, американцы добились внезапности и уничтожили на стоянках несколько самолетов. Задачу засчитали, не смотря на то, что достигнутый результат был скромен.

17 марта был необычный вылет - восемнадцать "летающих крепостей" 91-ой группы взлетели и взяли курс на Руан. Однако над Ла-Маншем им поступила команда возвращаться. Причиной стал туман, из-за которого истребительный эскорт "Спитфайров" не смог взлететь. Самое интересное начинается дальше. Морган пишет, что действовал запрет избавляться от бомб, их обязательно доставляли назад, на базу. Кроме того, экипажам не засчитали этот вылет, зато засчитали самолёту. Логика учёта такова: бомбардировщик был задействован для выполнения боевого задания, а лётчики не выполнили задачу.

22 марта бомбардировщики направились в Вильгельмсхафен. Целью был тяжелый крейсер "Адмирал Шеер", который засекла в гавани разведка. Двадцать один B-17 взлетел, три отменили вылет. Над целью «Мемфисская красотка» получила около пятидесяти пробоин, но бомбардир положил одну из бомб рядом с носом крейсера. Морган пишет, что они подожгли "Адмирал Шеер" и разнесли остальные объекты в гавани. Полагаю, что лётчик заблуждается. Скорее всего, за пожар лётчики приняли постановку дымовой завесы. Тяжёлый крейсер перевели в Вильгельмсхафен для ремонта ещё в конце 1942 года. Если разведка действительно засекла это перемещение только в конце марта 1943 году, то это просто странно. Кроме того, корабль находился в длительном ремонте и чтобы спасти его от исключения из состава флота, "Адмирал Шеер" включили в Учебную группу. Т.е. он уже не представлял существенной угрозы для союзного судоходства. Налёты 1943 года не принесли существенного вреда крейсеру. Потопили его королевские ВВС в апреле 1945 года.

B-17F-15-VE «Bomb boogie» и B-17F-W-BO «Memphis Belle» после сброса бомб на Вильгельмсхавен, рейд 22 марта 1943 года (Рисунок из книги С. Иванова)

В этот рейд с экипажем отправился и Уайлер, который то зависал позади пилотов, то перемещался к штурману с бомбардиром, а иногда пробирался по всей длине самолета. Морган вспоминает об этом дне следующее:
Как и во время выполнения нашей первой боевой задачи, немцы показали нам, какие они отчаянные. Более пятидесяти истребителей атаковали нас, и мы снова увидели Ю-88 которые пытались поразить нас бомбами сверху. Фашисты сбили три самолета нашей эскадрильи, в том числе один пилотируемый моим близким другом капитаном МакКлеллан [Haskill McClellan]. Я видел, как молодая жена МакКлеллэна стала вдовой. Уайлер тоже смотрел. Он даже не успел снять его гибель на пленку, но заснял истребитель, спикировавший сверху и прорезавший наш строй. Я успел резко снизиться примерно на 1200 футов.

Фокке-Вульфы" повредили девять наших самолётов. Один из них пилотировал отличный парень Red Claiborne, который с самого начала летал в левом крыле нашего боевого порядка. Ему расстреляли два двигателя и повредили систему подачи кислорода. У него не было выбора, кроме как снизится до 10000 футов, где экипаж мог дышать. Вся эскадрилья снижалась вместе с ним. Это было против правил - снижаться чтобы прикрыть подбитый самолёт: вы бы просто позволили Люфтваффе попрактиковаться в стрельбе по мишеням. Но Red и его экипаж были слишком хороши, чтобы отдать их на растерзание волкам. Экипажи бомбардировщиков часто видели своих подбитых товарищей и поступали соответственно, да так что, бывало, платили своими жизнями. Так что мы снизились вместе с ним, прикрыв огнём группы. Мы получили несколько попаданий, но ничего серьезного. Просто ещё один рабочий день.

28-го марта - налёт на железнодорожный узел Руан. Уильям Уайлер продолжает работу над фильмом и опять летит с экипажем "Красавицы Мемфиса". Морган оставил подробное описание этого рейда, изобилующее интересными деталями.
Двадцать два самолета ушли выполнять задачу, четыре прервали взлёт. В этот раз это был не идеальный вылет, но и не плохой. Штаб пытался отозвать нас, когда мы уже начали манёвр перед заходом на цель. Они узнали, что железнодорожный узел закрыт облаками и что обещанное нам сопровождение "Спитфайров" не может нас найти. Возглавлявший наш строй майор мудро проигнорировал этот отзыв.
Немцы в этот день опробовали новую тактику. Они заходили под наш строй снизу и шли вверх, ведя огонь по нижней части бомбардировщиков. Это создавало определённые неприятности для Сесила Скотта, наводчика шаровой турели, сидящего там в своём пузыре. "Они стреляли по мне снизу, а я просто висел там", как он выразился позже. Немцы, заплатили самую худшую цену за своё изобретение. Их крутые подъемы приводили к потере скорости в верхней точке, где они превращались в красивую круглую дыню с желтым кончиком, ожидающую чтобы её сорвали. Наши стрелки в тот день стреляли отлично. Квинлан (John P. Quinlan) сбил "Фокке-Вульф". Мы заметили, что после этого немцы не слишком часто атаковали снизу. Очень жаль. Мы только начали привыкать.
Мы не могли выкарабкаться вообще без повреждений. J.P. встретил очередью истребитель, пуля которого убила бы его, если бы в тот момент он не опустил голову. Чуть позже его ранил осколок зенитного снаряд - легкое ранение над левым коленом. Это единственное ранение, которое получал член экипажа «Мемфисской красотки». J.P. даже не думал, что этого достаточно для награждения Пурпурным сердцем, но ВВС выдали ему награду. Тот же самый взрыв зенитного снаряда проделал дыру в нашей хвостовой части, повредил руль высоты и затруднил мне управление снижением и набором высоты.
Наконец, я чуть не потеряла двух моих бортстрелков, Кларенса Винчелла и Скотта Миллера, когда у них кончился кислород. Они перестали следить за своими кислородными баллонами, и могли бы умереть, если бы я в этой суматохе не заметил, что давно не слышал их. Когда они не ответили на мой прямой запрос по внутренней связи, то я послал радиста Боба Хэнсона посмотреть, что случилось. Он нашёл стрелков почти без сознания, поправил их маски и восстановил подачу кислорода. Командная работа.
Несмотря на всё это, Уильям Уайлер хладнокровно занимался своим делом - съёмкой фильма. Мои опасения насчёт его потери самоконтроля, или впадения в панику, оказались совершенно безосновательны.

В хронике 324-й эскадрильи зафиксировано замечание Моргана о выполнении боевой задачи по уничтожению паровозоремонтного завода: "все три группы работали по точке прицеливания 91-й группы". Резюме: Хорошее накрытие цели и района вокруг неё. Попали в цех ремонта двигателей. Наблюдали несколько крупных взрывов. Попадания в цистерны с топливом и сортировочную станцию, которая оказалась забита грузами. Пытались выполнить обманный манёвр над Ла-Маншем, были атакованы истребителями на первом отрезке манёвра. Самолёт №537 лейтенанта Коэн подбит истребителями, упал в море и взорвался примерно в полутора милях к северу от города Фекан. Наблюдали 5 парашютов.

1943 год: апрель

В этом месяце наиболее примечательным событием стал тяжёлый налёт на Бремен. "Могучая Восьмёрка" выделила на эту задачу 115 бомбардировщиков B-24 и B-17. После того, как часть экипажей прервали участие в рейде по техническим причинам, в строю осталось 106 машин. От 91-ой группы в общий строй встали 29 "летающих крепостей". Через три часа, пролетев около семисот километров (на тот момент это был самый дальний рейд 8-й Воздушной армии), самолёты попали в море зенитного огня. Когда он внезапно стих, появились немецкие истребители. В очередной раз приведу цитату из автобиографической книги командира экипажа «Мемфисской красотки»:
"Обстановка внутри трясущейся и качающейся «Memphis Belle» отражала ярость боя. Какофония в интеркоме была непрерывной. Это был один из редких случаев когда ситуация грозила выйти из-под контроля. Ребята орали в интерком о приближающихся самолётах: на 12 часов, на 3 часа, везде! Зачастую доклады накладывались друг на друга. Я, наконец, схватить микрофон самолётного переговорного устройства. "Ребята, пожалуйста, успокойтесь! Мы не можем понять, что вы говорите об истребителях. Пожалуйста, докладывайте по одному!" Это всегда помогало, когда они услышали, как спокоен командир. Вот только сам начальник в тот день не был спокоен.
Уверен, что моим нервам не полегчало, когда [J.P. Quinlan] присоединился к этому дурдому, доложив что у него проблема с пулемётом. Любое падение огневой мощи у стрелка, обращенного лицом назад означало серьезную опасность, особенно в таком дурдоме. Я помню, что объяснил ему, хладнокровно и точно, проорав, что надо сделать: "Джонни, ну так возьми другой пулемёт, исправный!" Он последовал моим "письменным" инструкциям, отжал переключатель "Repeat", возобновил стрельбу и даже сбил свой второй истребитель. Я вообще был рад помочь ему, всякий раз, когда был в состоянии.

Мы закрыли створки бомбового отсека после его опустошения, и только я восстановил контроль над бомбардировщиком, как Винс, который никогда не терявший сосредоточенности, заорал: "Он летит прямо ко мне! Прямо в меня! Он идет прямо на меня!" О, Господи, вот он, огромный и быстрый, уродливая фигура, которая закрыла небо. Я тянул самолёт вверх, до тех пор пока Винс не прекратил орать. Получилось неплохо - истребитель проскочил точно под нами. Он бы врезался в нас, если бы Винс не был бдителен. Я не считаю, что это был самоубийственный таран - немцы этого не делали, но результат был бы похож".

Ещё один пример живучести бомбардировщика. 15 октября 1944 года в B-17G из 601-й эскадрильи над Кёльном попал зенитный снаряд. Бомбардир погиб, взрыв уничтожил приборы, в том числе и кислородное оборудование, без которого невозможно находиться на высоте. Пилот снизил высоту и поплёлся в Англию. Старший лейтенант Лоуренс Де Ланси смог посадить почти неуправляемую машину на аэродром. Колёса по ступицу ушли в грунт, самолёт выкатился со взлётно-посадочной полосы.

Результатом действий сотни стратегических бомбардировщиков стало частичное разрушение авиазавода, выпускавшего истребители "Фоке-Вульф" и повреждение инфраструктуры заводского аэродрома. Однако настоящая цель рейда заключалась в проверке теории о том, что после преодоления крылом бомбардировщиков рубежей ПВО у Ла-Манша, огневое воздействие на самолёты значительно снизится. Штабисты предполагали, что у немцев недостаточно сил, чтобы надёжно прикрыть объекты на побережье, на оккупированных территориях и в глубине Германии. Налёт на Бремен показал ошибочность этого предположения. За проверку лётчики заплатили самую дорогую цену. Свою лепту внесла и недооценка союзниками достижений немцев в области радиолокации. Сеть РЛС в системе ПВО позволяла гитлеровцам выявлять направление атаки бомбардировщиков и стягивать к этому месту истребители.

Из воздушного боя не вернулись 16 бомбардировщиков, из которых только один был сбит огнём зенитной артиллерии, остальные - на счету немецких истребителей. В ходе выполнения боевой задачи 48 машин получили различные повреждения. Самые тяжёлые потери понесла 401-ая эскадрилья 91-й группы. В Бессингбурн не вернулись шесть из восьми машин, ушедших утром на Бремен. В их числе был потерян B-17 "Invasion II", которым командовал Оскар О'Нилл - друг Моргана ещё с курсантских времён. Кстати, этот самолёт входил в число кандидатов на участие в документальном фильме Уайлера. Прыжок с парашютом над Германией не оборвал жизненный путь Оскара О'Нилл. Морган в своих воспоминаниях пишет: "Мытарства Оскара имели настоящий голливудский финал. Он выжил в лагере, был репатриирован после войны, и вновь вернулся в Англию, чтобы жениться на девушке, которую любил. Эта семейная пара стала родителями киноактрисы Дженнифер О'Нилл".

«Мемфисская красотка» приземлилась с 81 отверстием в фюзеляже и с одним выбитым двигателем. В тот вечер в офицерской гостиной, после разбора полётов, Уильям Уайлер проанализировал эту миссию с точки зрения продюсера. "Мне жаль, что сегодня я не поставил камеры в каждый самолёт", - сказал он. "У меня было бы столько исходного материала, что хватило на полнометражный фильм".

Завершение тура

В начале 1943 года командующий американской 8-й воздушной армией Айра Икер объявил, что члены экипажа должны выполнить определенное число боевых вылетов, называемое туром. Завершив оперативный цикл, они получали право на длительный отпуск. Эта мотивационная мера существовала в RAF и была заимствована американцами с целью дать лётному составу надежду выйти живым из бесконечной мясорубки и предотвратить моральное выгорание.

Кадр из фильма. Товарищи подняли Моргана на руках, чтобы он мог исполнить ритуал: поцеловать и шлёпнуть изображение Мемфисской красотки

13 мая 1943 года лейтенант Веринис завершил тур бомбардировкой работающего на оккупантов французского авиационного завода фирмы Potez, что в городе Meaulte. Вскоре, 17 мая 1943 года, капитан Моргана также окончил свой оперативный цикл из 25 миссий. В этот раз он атаковал укрытия подлодок во французском порту Лорьян. "Keroman I" и "Keroman II" - уникальные сооружения. Немецкие субмарины по пологому пандусу поднимались из воды при помощи многоколесной транспортной тележки и доставлялись в расположенный на берегу бункер. По возвращении Моргана на аэродром кинооператоры сняли эпизод с поздравлением лётчиков королём Георгом IV.

Стрелок-радист Роберт Хэнсон из экипажа «Memphis Belle» целует землю после возвращения на аэродром

Команда Моргана четыре боевых задания выполнила на других бомбардировщиках, отсюда разница в учёте рейдов для самолёта и экипажа. Кроме того, ряд вылетов, в которых бомбы возвращались на аэродром Бессингбурн, засчитывались "летающей крепости", но не экипажу. Чтобы сбалансировать эти счета, в мае «Memphis Belle» пару раз отправляли на задания с другими экипажами. 13 мая - налёт на авиаремонтный завод в Meaulte, во Франции, под командованием лейтенанта Андерсона. 14 мая - бомбардировка верфей в Киле с лейтенантом Миллером за штурвалом. 25-ый боевой вылет «Мемфисской красотки» приходится на 19 мая 1943 года. В этот день бомбить Deutsche Werke Kiel, A.G. "летающую крепость" вновь ведёт лейтенант Андерсон. В том же боевом порядке летит и «Янки из Коннектикута» под командованием капитана Gaitley.

Кадр из фильма. Джо Джамброне рисует 25-ую отметку на фюзеляже «Memphis Belle»

Кстати, у самолёта Вериниса судьба сложилась не очень счастливо. 6 сентября 1943 года при выполнении 38-ой боевой задачи «Connecticut Yankee» над Штутгартом подбили зенитки. Теряя высоту, лейтенант Вильям Пегрэм [William G. Pegram] на двух двигателях перетянул машину через Ла-Манш. Перегруженные двигатели работали с повышенным расходом топлива. Над Великобританией они летели уже на одном двигателе. Командир приказал экипажу покинуть самолёт, пока это позволяла высота. Парашют штурмана, Роберта Косгроува, не открылся, когда он выдернул шнур. В падении штурман смог разорвать сумку и освободить купол. Парашют бортстрелка, сержанта Хатчинсона, открылся внутри фюзеляжа. Стрелок зацепился и повис на стропах, снаружи самолета. Спас его стрелок шаровой турели Уобст освободивший купол от зацепления. Убедившись, что все покинули машину, у которой уже кончилось топливо, и заглох последний двигатель, лейтенант Пеграм удачно посадил самолёт на брюхо в какое-то болото. Командир экипажа уцелел, бомбардировщик восстановлению не подлежал.

Между тем, в начале лета, "Красотку" возвращают в США для PR-компании в поддержку военных займов. Взять действующий состав экипажа было нельзя - второй пилот и верхний стрелок у Моргана неоднократно менялись. Соответственно, не все члены экипажа имели на счету 25 выполненных боевых заданий. С этой заминкой справились быстро. Для мероприятия War Bond Tour (тур по 31 городу США в поддержку Военного займа) командование 8-й воздушной армии сформировало экипаж по двум критериям:
А) летал с капитаном Морганом;
Б) закончил свой тур.
Исходя из этих требований, командиры выбирают бывшего второго пилота «Memphis Belle» Джеймса Вериниса вместе с его харизматичной собакой, которую объявляют маскотом (талисманом/символом) «Мемфисской красотки».

Boeing B-17F-10-BO «Memphis Belle», 324-ая эскадрилья, 91-ая бомбардировочная группа, 9 июня 1943 года

В комплектовании сводного экипажа мне непонятна кандидатура верхнего стрелка. Первым верхним стрелком «Memphis Belle» стал сержант Дилон. Я уже упоминал о нём в эпизоде с ремонтом двигателя на авиабазе Экзетер. Его забрли от Моргана на другой бомбардировщик и к маю 1943 он ещё не набрал 25 выполненных боевых заданий.
Вторым стал сержант Юджин Адкинс [Eugene Adkins]. 04.02.1943 в ходе рейда на Эмден он получил серьезное обморожение рук. После того, как часть пальцев ему спасли, Адкинс вернулся в строй, став оружейником, хотя и с ограниченными возможностями, затем получил допуск к полётам на боевых самолетах. На его счету два оперативных цикла бортстрелком, верхним стрелком башни, стрелком шаровой турели, а затем как "bomb toggler". Примечание: bomb toggler - член экипажа, заменявший офицера-бомбардира на бомбардировщиках, не оснащённых прицелом Нордена, который сбрасывал бомбы, ориентируясь на лидера. В отставку Адкинс вышел майором, но в мае 1943 года его не могли отправить в пропагандистский тур.
Бывший портовый грузчик Гарольд Лох [Harold P. Loch] стал третьим по счёту верхним стрелком этого бомбардировщика, и именно он отправился в США с экипажем Моргана. Мне пока не удалось найти информацию о том, с кем, кроме Моргана, он набрал 25 боевых вылетов.

Аналогичная проблема и с поиском информации по бортстрелку Казимиру Насталу. В некоторых источниках упоминается, что он участвовал не в десяти, а вовсе в одном рейде «Memphis Belle». С другой стороны никто не сомневается, что у 19-летнего парня было 25 боевых вылетов. Осталось невыясненным - с кем именно он летал до перехода в экипаж капитана Моргана.

«Hell's Angels»

В материалах, посвящённых фильму Уильяма Уайлера, традиционно указывается, что "запасным вариантом" был B-17F-25-BO «Hell's Angels» №41-24577 и экипаж капитана Эрла Болдуина. Борт № 41-24577 входил в состав 358-й эскадрильи, 303-ей бомбардировочной группы. Поводом для гордости его экипажей являются четыре факта:
1) 25-ый вылет «Hell's Angels» №577 пришёлся на 13 мая 1943 года, т.е. на неделю раньше, чем 25-ая миссия «Memphis Belle» №485;
2) Ни один из членов его экипажа этого самолета никогда не был ранен в бою;
3) Первый раз «Hell's Angels» №41-24577 прервал выполнение боевой задачи по техническим причинам лишь в сороковом рейде. До этого самолёт ни разу не возвращался на базу из-за технических проблем;
4) «Hell's Angels» воевал до 26 ноября 1943 года, выполнив 48 боевых задач, а затем убыл в США для проведения патриотического Flag-Waving Tour с последующей передачей в учебное подразделение.

Экипаж капитана Эрла Болдуина и наземная команда возле B-17F-25-BO «Hell's Angels» №41-24577

Вспоминая про "запасного игрока" задержимся на его названии: «Hell's Angels». Имя это не было уникальным. Многие пилоты находились под впечатлением от фильма Говарда Хьюза «Hell's Angels», снятого ещё в 1930 году. Это стало причиной некоторой путаницы в этой истории. Для нас важно, что это название упоминал именно режиссёр Уайлер. Морган вспоминает о происходящем на аэродроме 17.05.1943, после их совместного возвращения из 25-го рейда экипажа «Мемфисской красотки»:
"Уильям Уайлер протиснулся через толпу и одарил меня своим знаменитым напряженным прищуром. Он уже достал сигарету и засунул её в рот. "У меня новость для тебя, Морган. Этот документальный фильм будет называться Мемфисская красотка!" Это было приятно - раньше он не говорил про такую возможность. Но в тот момент я был так взволнован, что он мог бы назвать его хоть "Тинкер Белл". Я улыбнулся, кивнул и отвернулся поговорить с кем-то, но тут внезапная мысль пришла мне в голову. Я повернулся и спросил: "Билл? А если бы нас сбили сегодня, но вас не было на борту?" Уайлер сделал вид что думает. Наконец он покосился на меня и сказал: "О, это не было бы проблемой. Мои дублёры работали и на другом самолёте. Ангелы Ада". Потом улыбнулся, в какой-то успокаивающей манере. "Ну, спасибо!" сказал я ему. У этих режиссеров голливудские сердца".

Кадр из фильма. Товарищи встречают экипаж «Memphis Belle» после 25-го боевого вылета. Спиной к кинооператору стоит Джим Веринис. Морган вспоминает: "Следующий товарищ которого я заметил был Джим Веринис. Он держал Штуку в руках. Собака вырывалась и виляла хвостом. Джим выглядел так, как будто тоже вилял хвостом".

Однако Уайлер нигде не упоминает, что съёмки велись где-то кроме авиабазы Bassingbourn. Что же касается 303-й бомбардировочной группы, то её база - аэродром Molesworth. Впрочем, между ними всего 40 километров по прямой. Опять-таки, режиссёр с момента прибытия в Великобританию, в феврале 1943 года, работал только с 91-ой группой, личный состав которой ему был хорошо известен. Именно в этом подразделении, в 322-й эскадрилье, летал ещё один бомбардировщик с именем «Hell's Angels», но с заводским номером №41-24481. Он прибыл в Англию 06.09.1942 в числе первых девяти бортов эскадрильи. Видимо в связи с хронической нехваткой исправных самолётов, на задания его водили то капитан Роберт Кэмпбелл, то лейтенант Джеймс Байярд. 14 мая 1943 года этот борт не вернулся из налёта на Киль. Последний раз "летающую крепость" видели западнее острова Амрум (один из Фризских островов в Северном море) с неработающим двигателем и большой дырой в руле направления. Лейтенант William H. Broley (для него это был четвёртый рейд) вместе с экипажем погиб в волнах Северного моря.
Этот самолёт был задействован для выполнения, как минимум семнадцати боевых задач. Такую консервативную оценку приходится использовать, так как архивные микрофильмы, с которых энтузиаст по имени Frank Farr восстанавливал хронику 322-й эскадрильи, сохранились не полностью. Отсутствует часть записей за апрель 1943 года. Кстати, аналогичный пробел есть и в хрониках 324-й эскадрильи, которые восстанавливали Andy Caswell и Mike Banta.

Экипаж B-17 «Hell's Angels» №41-24481 из 322-й эскадрильи 91-й бомбардировочной группы.
Самолёт погиб 14 мая 1943 в волнах Северного моря

Соответственно, командование 91-й группы вполне могло рекомендовать майору Уайлер иметь в виду борт №41-24481, как резервного кандидата на случай гибели «Мемфисской красотки». Однако у этой гипотезы есть и серьёзный недостаток: в списке погибших на машине №41-24481 нет никого из киногруппы. Если Морган не ошибается, то заявление Уайлера о кинооператоре на борту «Hell's Angels» относится к 17 мая 1943 года, а к этому моменту самолёт №41-24481 «Hell's Angels» уже три дня как погиб в Северном море. С другой стороны, вес этого недостатка гипотезы не так уже велик. В хрониках четырёх эскадрилий 91-ой бомбардировочной группы за 1942-1943 годы "фотографы" вообще упоминаются только два раза.
1) 26 февраля 1943 года, 324-я эскадрилья - примечание капитана Моргана, что "photographer" майор Уайлер работал у носового пулемёта.
2) 13 мая 1943 года, 323-я эскадрилья - запись о гибели B-17 №642 "Vulgar Virgin": "Sgt. Wirt. Lt. Oakley, along as photographer, was also lost on this ship".
Во втором случае речь идёт явно о члене экипажа, а не об одиннадцатом человеке на борту бомбардировщика. Других упоминаний о полётах участников киногруппы на самолётах 91-й группы нет, хотя эти события подтверждены свидетельствами очевидцев и документальными фотоснимками.

Как бы там ни было, но 19 мая 1943 года, когда «Memphis Belle» благополучно вернулась на аэродром, майор Уайлер вздохнул с облегчением. Не придётся переснимать эпизоды с привлечением нового экипажа, процесс съёмки материала для фильма закончен.

Возвращение «Memphis Belle» в США

В начале июня 1943 года «Мемфисская красотка» и её только что собранный экипаж отправляются домой, за Атлантический океан. В США они несколько месяцев будут перемещаться между городам с публичными выступлениями и призывами подписываться на военный заём. Первая остановка - аэродром Westover Field в городе Чикопи, штат Массачусетс, где ребята переночевали, заправились, приняли душ, поменяли форму.

«Memphis Belle» прибыла в США, Вашингтон

Следующим утром они взяли курс на Вашингтонский национальный аэропорт. На подлёте Морган получил от контрольной башни указание "немного пошуметь". Он вспоминал, что был сильно озадачен, когда ему передали распоряжение генерала Арнольд - пореветь моторами у самой земли. Роберт впервые осознал, что слава воздушного хулигана далеко опережает самого лётчика. Эффект был достигнут: все сановники смылись, когда он сделал низкий проход над трибуной. С места пилота зрелище было просто замечательным: "они разошлись по обе стороны нашего подхода, как пшеничное поле неподалеку от авиабазы Уолла Уолла". Наказания за воздушное хулиганство и быть не могло. После совместного обеда в Пентагоне у пилота имелось личное разрешение генерала Арнольда (между прочим, командующий американской авиацией) сколько угодно ходить на бреющем полёте во время агитационного тура. С маленьким условием: просто быть осторожным.

Экипаж «Мемфисской красотки» после возвращения в США. Вашингтон, июнь 1943 года

Экипаж «Мемфисской красотки» после возвращения в США. Вашингтон, июнь 1943 года

Следующим пунктом маршрута был город Мемфис, где Морган на всю катушку воспользовался полученным разрешением. В пятидесяти милях от города "летающую крепость" встретила пара истребителей "Мустанг". Почётный эскорт начал показывать фигуры высшего пилотажа, чем вызвал ответную реакцию. Приказав экипажу пристегнуться, капитан полчаса демонстрировал публике и истребителям, на что способен B-17 в его руках. Пикирования, виражи, горки, проходы на полном газу на предельно малых высотах - весь ассортимент. В один момент он чуть не запрокинул махину бомбардировщика на спину. Встреча с Маргарет Полк удалась.

Маргарет Полк и Роберт Морган, июль 1943 года

Суть тура заключалась в перелётах между городами, в которых проводились небольшие митинги и торжественные встречи героев войны. Экипаж «Memphis Belle» благодарил американский народ за напряжение сил, рассказывал о том, что действительно происходит на войне. Мальчиков (командиру всего 23 года) везде принимали как героев. С июня по август 1943 у них сплошная еда и выпивка, а в каждом городе встречает красная ковровая дорожка. Морган очень много, хотя и однообразно, пишет о том, как тесно они общались с женским полом и алкоголем. Не вижу ничего удивительного, в том, что после нескольких залётов, находившаяся в другом городе, его невеста Маргарет Полк, послала его куда подальше. Предстоящая в августе свадьба, о которой 20.07.1943 официально сообщила "The New York Times", так и не состоялась.

Ребята настолько погрузились в выполнение свое новой задачи, что забыли про техническое обслуживание бомбардировщика. На их счастье, во время визита на учебную авиабазу Себринг, один из курсантов, вежливо попросил осмотреть знаменитый бомбардировщик. Морган снисходительно согласился, подумав, что парень просто хочет "прикоснуться к этой авиационной истории" Утром бравому командиру экипажа поступил чёткий доклад: всё в порядке, но в рулях высоты прогнили дыры, а триммер пришлось немедленно заменить. Ниже я расскажу о паре забавных моментов из их трёхмесячного марафона с агитационным уклоном.

Очередное воздушное хулиганство капитана Моргана

Выше я уже писал про то, как Морган во время сколачивания 324-й эскадрильи самовольно приземлился в старом аэропорту Эшвилла, и что это был за печальный опыт. Вот теперь, в рамках тура ему предстояло снова посадить B-17 в родном городе. Ну, а теперь слово уроженцу Эшвилла:
"В этот раз, когда я заходил на посадку, я сказала себе: "Морган, ради всего святого, не сожги тормоза". Просто для того, чтобы настроить себя, я прошелся над Biltmore Forest Country Club Golf Course. Я снизился на восемнадцатой лунке, достаточно низко - так что можно было коснуться подбрюшья самолёта восьмёркой-айроном, и заметил, как некоторые игроки направились к лесу. Должно быть, этим утром было много штрафных ударов. Рёв двигателей также привлёк внимание некой темноволосой секретарши гольф-клуба. [Примечание: iron - один из трёх типов клюшки в гольфе, для коротких точных ударов. Чем больше номер на подошве, тем короче стержень (от 3 до 9).]
Потом я приземлился.
Было горячо.

Американский плакат времён Второй Мировой войны, поясняющий происхождение произвища Роберта Моргана. Экипаж называл командира Floor-board Freddie

Маленькая поучительная история показала, что я становлюсь похож на Floorboard Freddie. Мы приземлились, и поскольку не было встречного ветра, то я быстро понял, что если ничего не предпринять, то самолет выкатится за дальний конец взлётно-посадочной полосы. На лице у моего второго пилота, Джима Вериниса, застыло выражение крайней заинтересованности. Я быстро прикинул, что трава с левой стороны от взлетно-посадочной полосы очень густая и решил, что если поеду по ней, то это замедлит самолёт. Я так и сделал, съехал с покрытия, на траву - это вроде помогло. У нас пока всё было неплохо, так как я катился вперед и сильно тормозил. Интерес Вериниса к моей технике возрастал с каждой секундой.
Наконец, мы остановились после захватывающего, вырывавшего дёрн, скольжения - около шести футов до прекрасной, глубокой дренажной канавы. Если бы самолёт попал в кювет и перевернулся на спину, это, несомненно, оттянуло бы начало торжественной части. Толпа ничего не заметила. Никто не заметил, кроме экипажа. Когда мы отстегнулись и полезли к люку, Джим Веринис поднял бровь и сказал: "В этот раз тебе повезло, ковбой". Мой отец и брат были в толпе, которая хлынула вперед, чтобы приветствовать нас. В сопровождении почётного эскорта полиции мы торжественно двинулись в город. Видимо их назначили в память о моих волнующих гонках с копами Biltmore Forest. Остановились мы в старом Battery Park Hotel, самом классном жильем в городе в те дни.
Ужин был в загородном клубе. Перед моим мысленным взором пролетело много призраков-видений элегантных пар, танцующих вальс под японскими фонариками, и моя мама в облегающем платье, радостно кружится в ночи, а неподалёку её подруга Корнелия. К счастью, в тот вечер у меня было завораживающее общение, которое помогало держать призраков взаперти. Дороти Джонсон, молодая секретарь Biltmore Forest Country Club Golf Course, сидела за моим столом. Её жизнерадостная улыбка и лестное для меня внимание вскоре заставили меня ожить и посмеяться, наслаждаясь едой и рассказывая о моём колоритном экипаже.
На следующий день экипаж и я посетил мебельный комбинат моего отца, пообщались с сотрудниками, многие из которых были моими друзьями с тех летних дней, когда я там подрабатывал. В соседнем городе Суоннаноа [Swannanoa], мы заглянули на завод, который делал одеяла Beacon. Теперь Винс [бомбардир Vincent B. Evans] уверен, что работники Beacon всегда будут помнить его. Винс любил оживлять свои выступления, добавляя в каждом городе что-то умное и необычное. В этот день, выступая перед собравшимися работниками, он был на пике формы: "Я хочу сказать вам, люди, что знаю, как хороши ваши одеяла. Тут такое дело, я один раз был в Лондоне и взял его для моей подруги. Мы ходили в парк Пикадилли и … разговаривали, и... ну, я хочу вас поблагодарить за продукцию Beacon. Вы выпускаете прекрасное удобное одеяло!"
В нашу последнюю ночь в Эшвилле, отцы города устроили вечеринку и приём для нас в городском актовом зале. Выступили все члены экипажа. Когда подошла моя очередь выступать, я пребывал в сентиментальном настроении. Я обрёл себя, вспомнив про старый добрый горный самогон, который гнали в Дымных горах выше Эшвилла. Мне было очень хорошо, и я сказал людями, что вернулся в город, чтобы попробовать настоящий домашний виски. Потом я пообещал: "После войны, я думаю, что еще будут летать, и этот самогон побывает во всех уголках Соединенных Штатов. Так что все люди поймут, какой хороший самогон делают в наших горах". К этому времени экипаж уже смотрел на меня искоса, но моим землякам речь понравилась. Раздался громкий смех. Я до сих пор ещё слышу про эту речь, от людей, которые там присутствовали. Думаю, некоторые до сих пор ждут, когда я исполню свое обещание.

Современный вид зданий Эшвилла, между которыми, практически положив B-17 на бок, пролетел Роберт Морган. На врезке - рисунок бомбардировщика, выравнивающегося после этого рискованного трюка

На следующий день, после особенного прощания с Дороти Джонсон, я взлетел из аэропорта Эшвилл. Тут я вновь поддался своему любимому пороку. Был великолепный день, ни облака в небе, я повернулся ко второму пилоту и сказал: "Джим, я думаю, мы прокатимся через город и устроим небольшое прощальное приветствие. Второй пилот понял, что сейчас произойдёт, но не сказал ничего, только закатил глаза. Мы взлетели курсом на север, затем над Паттон-Авеню повернули на восток. Впереди, на площади в центре города, постепенно вырастали большие здания мэрии и суда, между которыми был небольшой промежуток. "Ну, парень!" - сказал я себе. Джим упёрся в меня взглядом "ты-не-собираешься-пробовать-это".
Я пройду между этих зданий? Да, думаю, получится. Я прикинул, что накренив самолёт под шестьдесят градусов, мы нормально протиснемся. Поэтому, следуя курсом на восток, я накренил самолет, просунул левое крыло прямо между судом и мэрией. Было немного тесновато, но мы сделали это. Выполнив левый поворот, я перелетел Sunset Mountain, и покинул город.
Я покинул город, но не проблему. В мэрии располагался офис подразделения военных метеорологов [Weather Wing Unit of the Army Air Forces]. Командовавший метеоцентром увидел в окно пролёт "Мемфисской красавицы" - наверное, рёв наших двигателей возбудил его любопытство. Он был одним из тех "плюнь-разотри", т.е. показушных подполковников. Прежде, чем мы набрали высоту, он уже звонил в Пентагон, распыляясь о том, как Морган, пролетел ниже, чем половина высоты муниципалитета Эшвилла. Как я понимаю, в ответ ему пообещали вдумчиво изучить все его проблемы. Офицер Пентагона ответил: "Майор Морган имел разрешение на полёт от генерал-лейтенанта Генри Арнольда". Подполковника больше не было слышно".

Девушки в форме

Пребывание военно-воздушных агитаторов в Чикаго необычно по нескольким причинам. Во-первых, их визит в Чикаго оплатил некий состоятельный джентльмен. Во-вторых, этот спонсор оказался другом отца капитана Моргана. В-третьих, было выпито столько виски, что отец командира экипажа вскоре получил письмо, с такой строчкой: "… я выпил столько тостов за здоровье твоего сына, что думаю, угробил своё здоровье!". Ну и наконец, уже утром, когда экипаж покидал гостиницу, к лётчикам подошла группа девушек в униформе. Девчонки пояснили, что на них униформа Красного Креста. Честно говоря, одежда не была похожа на ту форму Красного Креста, которую лётчики видели в Англии, но они предположили, что в Чикаго другая форма. Откуда-то девицы знали что «Memphis Belle» направляется в Лос-Анджелес.

Тур экипажа «Memphis Belle» по городам США. Patterson Field, Огайо (U.S. Air Force photo)

Морган очень скромно описывает дальнейшие события:
В любом случае, девочки в форме спрашивали, можем ли мы их подбросить? Они объяснили, что у них есть друзья в Голливуде. Как я уже говорил, они были в какой-то униформе. Действовали строгие ограничения, запрещавшие любому гражданскому лететь на военном самолёте. Но как мы могли спорить с девочками в униформе?
Я ответил: "Конечно. Давайте, на борт!"
Я никогда не верил в карму, но эти пассажиры почти заставили меня поверить. Примерно через два часа после вылета из Чикаго у нас отказал двигатель №3. Вышел из строя один из цилиндров. Мне пришлось выключить его и совершить вынужденную посадку на авиабазе Огден. Когда мы приземлились, командир базы пришёл поприветствовать нас. Его взгляд упал на юных пассажирок, которые уже не были в униформе, какой бы она не была.
Я отчётливо помню, как он спросил: "А это кто?" Когда я сказал ему, что это пассажиры, он задал следующий логичный вопрос. "Тебе позволено возить гражданских пассажиров?"
"Они из какого-то правительственного подразделения", - пробормотал я, чувствуя как мои уши горят. Я знал, что это не убедительный ответ и командир базы явно чувствовал то же самое.
Больше он не сказал ничего, но позже я узнал, что он отправил рапорт в Пентагона по поводу данного инцидента. В конце концов, его рапорт настиг меня, когда я уже был на Сайпане. Держа в руках бумагу, мой командир спросил: "Что все это значит, Морган?". Я заметил, как он ухмыляется. Когда я рассказал ему эту историю, он посмеялся, разорвал рапорт и выбросил его в корзину. У нас имелись более важные вопросы для беспокойства. Забавно, но я так и не узнал, что за униформа была на девушках.

Знакомство с B-29

Отдельный интерес представляют воспоминания Моргана о выступлениях перед работниками авиационной промышленности США. Первым знаком внимания к этой отрасли стало посещение в Хартфорде авиазавода, на котором выпускались вертолёты, ограниченно применявшиеся тогда в спасательных и транспортных подразделениях. Затем был завод в пригороде Детройта, где собирали бомбардировщики B-24. Самое интересное произошло в Уичита [Wichita]. В этом городе Boeing построила огромный завод по производству новых стратегических бомбардировщиков. Второе по величине производство за пределами основного комплекса компании в городе Спокан. Огромная, ликующая толпа рабочих пришла поприветствовать экипаж «Memphis Belle».

В военное время B-17 выпускали три американские компании. Boeing предоставила чертежи и образец фирмам Lockheed Vega и Douglas, после чего на их заводах было начато серийное производство бомбардировщика. Компания Douglas производила эту машину на заводе в Long Beach, штат Калифорния. На фото - сборка B-17F в ангаре Douglas Aircraft factory в Long Beach, 1942 год. Фотограф Alfred T. Palmer

Морган вспоминает: "Собрались люди, которые подняли наш дух и освежили эмоции в наших выступлениях на трибуне. Домохозяйки, юные девушки, дети с близлежащих ферм, горожане слишком старые для действительной воинской службы, но не слишком старые, чтобы орудовать автогеном - те, кто практически круглый год работали в десятичасовых сменах на производстве военных самолетов. Ходили загадочные слухи о том, что сейчас они готовят к выпуску новую модель стратегического бомбардировщика, а нам очень хотелось подробностей. Их утомительный, самоотверженный труд, известный в ВВС как "Битва Канзас", приведёт к росту выпуска самолётов с шестидесяти самолетов в месяц до умопомрачительной цифры к марту 1944 года".

18 августа 1943 года «Мемфисская красотка» приземлилась на Лонг-Бич (Лос-Анджелес). Работницы завода Douglas Aircraft, на котором выпускали B-17, пишут свои фамилии на корпусе самолёта

Вот тут память подвела ветерана. Дело обстояло несколько иначе. Авиационный завод в Уичита начали расширять под строительство стратегических бомбардировщиков 24 июня 1941 года, а завершили стройку в январе 1943 года. Рабочие были набраны со всего Канзаса и соседних штатов. Большое количество приезжих вызвало проблемы с размещение рабочей силы. Мало кто из нанятых имел опыт в сборке самолетов. Тем не менее, первый B-29 собрали в Уичита к сентября 1943 года. К январю 1944 года тут собрали 97 бомбардировщиков. Вот только лишь 16 машин было признано годными к полётам. Производство не смогло обеспечить качество существенно более сложной машины. Больше всего проблем было с новыми двигателями R-3350, которые постоянно перегревались. Много головной боли доставила подгонка уплотнений вокруг стёкол гермокабин и блистеров. В шестнадцати километрах проводов и 586 тысячах соединений скрывалась масса неисправностей и предпосылок к отказам. Казалось бы идентичные плоскости отличались друг от друга по весу. Лишь позднее инженеры и технологи выявили причину этого чуда - совокупное влияние малых допусков в процессе сборки.

11 января уже известный нам генерал Арнольд посетил завод Уичита. На сборочной линии командующий американскими ВВС выбрал секцию 175-го фюзеляжа и написал на ней: "Это самолет я хочу получить до первого марта". Спустя два месяца, когда он обнаружил, что B-29 не боеготовы, Арнольд пришёл в ярости. В марте 1944 года генерал Мейерс получил полное право действовать от имени Арнольда, но обеспечить сдачу армии новых бомбардировщиков. Субподрядчикам отдали распоряжение работать только над компонентами B-29. Трудный процесс запуска в серию новой машины получил прозвище "Битва Канзас" или "Битва Уичита". Компания Боинг считает датой начала "сражения" 10 марта. Четыре недели 600 рабочих трудились круглосуточно, чтобы сдать армии 175 единиц B-29. Собственно сдача этих машин заказчику и означала окончание "Битвы Уичита".

«Memphis Belle» в NACA

Вернёмся же к доблестному экипажу «Memphis Belle». На торжественном мероприятии их приветствовал бригадный генерал Кеннет Вольф, командир бомбардировочного крыла, которое в большом секрете формировалось здесь же. После митинга генерал проводил капитана Моргана внутрь ангара, в котором маячило что-то огромное. Размах крыльев B-29 соответствовал половине футбольного поля. Четыре двигателя размером с городской автобус, большой нос с застеклённым обтекателем напоминал закруглённый конец гигантской кубинской сигары. Когда они прошли в кабину, капитан не мог поверить в то, что возможны такие удобства. Кабина была в четыре раза больше, чем у B-17. Пилот мог встать и ходить по ней, не горбясь. Офицеры проползли через туннель между гермокабинами, облазили бомбовые отсеки и пулемётные турели. Морган был покорён новой машиной, которая ещё сыграет существенную роль в его жизни.

Завершение Public Relations/Warbond Tour

Тур был очень эмоциональный, и хотя утомлял экипаж, зато приводил к невероятному подъёму духа общественности. Скотч-терьер Штука также участвовала в этой PR-компании. Вновь процитирую книгу Роберта Моргана: "Во время рекламного тура по городам Штука летала с нами, на низких, безопасных для неё высотах, веселилась и маршировала с нами. Она была любимицей фотографов и кинохроникеров. Особенно она любила парады, играя на публику и привлекая внимание не хуже любого из нас. После войны она вернулась домой с Джимом и, виляя хвостом, приветствовала рождение его сына Стивена. Если бы не шальная куриная кость, который прервала ее жизнь в возрасте девяти лет, я верю, что она еще могла быть с нами".

Штука у именного люка. Вашингтон, июнь 1943 года

Штука у именного люка. Вашингтон, июнь 1943 года

Однако я обещал рассказать о выдающихся эпизодах. Нет способа лучше, что вновь дать слово Роберту Моргану: "Мы летели по маршруту Харлинген (Техас); Ларедо; Оклахома-Сити; Денвер. Дни и мили накапливались, как летняя жара. У всех ребят из экипажа были заметны признаки усталости. Мы уважали свою работу и были довольны вниманием, но мы также скучали по дому, устали от гостиничной жизни, нам надоели те небольшие речи, с которыми мы должны были выступать в каждом городе - уже девятнадцать раз, осталось ещё с десяток.
Мы устали и от гламура, и от обилия легкодоступных девушек. По прилёту в Денвер ребята пошли вечером в бар при отеле, там собралась хорошая компания, и все было как-то уютно. Джим Веринис спросил одну девушку: "Хочешь подняться в комнату, посмотреть мою собаку?" Она взглянула на него, как на сумасшедшего, но потом оживился и сказала: "Конечно, я пойду и посмотрю твою собаку". Двое спрыгнули со своих барных стульев и направились в номер. Когда Джим открыл дверь, их встретила Штука, виляя хвостом. Девушка была поражена. Она сделала шаг назад и ахнула: "У тебя действительно есть собака!" Что она ожидала увидеть - гравюру что ли?"

По завершении агитационного марафона экипажу предложили любую возможную работу в Военно-воздушных силах Армии США. Судя по тому, как их разбросало, не все пожелания лётного состава были учтены в полной мере. Удивление вызывает и неудовлетворённая просьба Джона Куинлана перевести его в новый экипаж майора Роберта Моргана. Вот об этом я и расскажу.

Судьба экипажа

Командир корабля - Роберт Морган искренне, сильно, глубоко, но недолго тосковал по Маргарет Полк, а потом женился на той самой секретарше гольф-клуба, Дороти Джонсон. Затем он отправился воевать с японцами в звании майора и должности командира 869-ой эскадрильи. На Тихом океане он воевал на новейшем стратегическом бомбардировщике B-29 с заводским номером 42-24592. Самолёт получил имя "Бесстрашная Дотти", в честь третьей жены командира. Бомбардиром на нём летал уже хорошо известный нам капитан Винс Эванс, последовавший за своим другом. На этой машине майор Морган лидировал строй "Суперкрепостей", выполняя первый рейд на Токио (не считая безумного рейда полковника Дулитла в 1942 году).

Командир 869-й бомбардировочной эскадрильи майор Роберт Морган у своего B-29 «Dauntless Dotty»

Любопытно, что, не смотря на существенный технический прогресс, в этом рейде только 24 из 111 бомбардировщиков нашли цель.
На Тихоокеанском театре военных действий Роберт Морган выполнил ещё один оперативный цикл. После 26 боевых заданий, 24 апреля 1945 года, его отозвали в США. Что касается судьбы "Бесстрашной Дотти", то 8 июля 1945 года, вскоре после взлёта с атолла Кваджалейн, самолёт упал в океан. 10 из 13 членов экипажа погибли. К моменту гибели бомбардировщик выполнил 53 боевые задачи.

Второй пилот Джеймс Веринис и его Штука

Второй пилот Джеймс Веринис уволился из ВВС в звании подполковника. После войны работал вместе с Робертом Морганом. На видеохостинге yotube есть фильм "Belle and the glory Boys - The making of Memphis Belle Movie", в котором этих двух стариков можно увидеть в кабине старого B-17. На русский язык не переведён, но есть англоязычные субтитры.

Штурман Чак Лейтон, бывший студент-химик, который страдал от укачивания, но никогда не ошибался в координатах. Даже когда их самолёт следовал за ведущим, он постоянно следил за своими координатами, используя самое примитивное оборудование, солнце и звёзды. Дважды спасал положение, восстановив ориентировку групп самолётов в ходе выполнения боевых заданий. При этом ещё успевал отстреливаться от истребителей из штатного пулемёта. На его счету один истребитель, сбитый над Вильгельмсхафеном. Чак Лейтон после войны работал учителем и психологом, скончался в 1991 году.

Бомбардир Винсент Эванс до армии водил грузовики в Fort Worth. Никто не мог понять, откуда у него взялся редкий талант бомбардира. После агитационного тура он отвоевал операционный цикл на Тихом океане вместе с майором Морганом. После войны стал автогонщиком, написал два сценария для голливудских фильмов, содержал ресторан. Умер в 1980 году.

Верхний стрелок/бортинженер Гарольд Лох (Harold P. Loch )

Бортинженеры/стрелки верхней башни несколько раз менялись. Всего на «Memphis Belle» их побывало трое:
1) Левит Дилон [Leviticus "Levy" Dillon] участвовал в рейдах с первого по третий и в пятом. Переведён в 306-ую бомбардировочную группу. Во время выполнения третьей боевой задачи был ранен, но он не заявил об этом поэтому официальной записи нет. О его послевоенной судьбе сведений нет, кроме того что Диллон жил на пенсии в Провиденс-Фордж, штат Вирджиния.
2) Юджин Адкинс [Eugene Adkins] - на его счету четвёртая и с шестой по десятую боевые задачи «Memphis Belle». О его возвращении в действующую армию я уже писал. После войны Адкинс служил на стратегических бомбардировщиках B-29, B-36, B-50. Уволился из ВВС в звании майора. Умер в 1995 году.
3) Бывший портовый грузчик Гарольд Лох [Harold P. Loch] после войны работал в качестве строительного подрядчика и регистратора сделок.

Стрелок-радист Роберт Хэнсон (Robert J. Hanson)

Стрелок-радист Роберт Хэнсон [Robert Hanson] - неизменный член экипажа ещё со времён их обучения на авиабазе Уолла-Уолла в 1941 году. Он вёл бортжурнал «Memphis Belle». На пенсии жил в Меса, штат Аризона.

Стрелок нижней турели Сессил Скотт (Cecil H. Scott)

Стрелок нижней турели Сессил Скотт - на его счету один вражеский самолёт. Скотт ушел на пенсию после 30 лет работы в компании Форд, скончался в 1979 году.

Правых бортстрелков на «Memphis Belle» побывало двое. Правда, по ним у меня не сходятся цифры. Пятнадцать вылетов у Миллера, один у Настала, а в остальных девяти - с кем же летал экипаж Моргана?
Первым был Скотт Миллер [Scott Miller], выполнивший 15 вылетов на боевые задачи, но не попавший в War Bond and Public Relations Tour потому что не успел достичь заветной цифры "25" с другими экипажами. Миллер умер в 1995 году.
Вторым стал Казимир Настал [Casimer "Tony" Nastal], до армии работавший в ремонтной мастерской стиральных машин в Детройте. Казимир участвовал в выполнении 10 боевых задач с «Memphis Belle» но был включён в составной агитационный экипаж, потому что с другими "летающими крепостями" успел набрать вылеты до нормы. После War Bond and Public Relations Tour, Настал вновь летал над Европой. Он участвовал в выполнении шестидесяти боевых задач.

Правый бортстрелок Казимир Настал (Casimer A. Nastal) и левый бортстрелок Кларенс Винчелл [Clarence E. "Bill" Winchell]

Левый стрелок Кларенс Винчелл [Clarence E. "Bill" Winchell] в гражданской жизни - химик с фабрики красок в Чикаго. Винчелл сбил восьмой, последний немецкий истребитель. Он вёл журнал, в котором приведено самое чёткое описание их вылетов. После войны Винчелл работал инженером-химиком и умер в 1994 году.

Хвостовой стрелок Джон Куинлан (John P. Quinlan) со своей счастливой подковой. Над блистером написано прозвище стрелка: Pete & Repeat

Хвостовой стрелок: бывший фермер Джон Куинлан [John P. Quinlan] стал единственным официально раненым членом экипажа. Не расставался со своим талисманом - счастливой подковой. Извёл патронов больше чем любой другой стрелок и не раз спасал самолёт, как огнём своих пулемётов, так и фирменным криком "Ныряй, шеф, ныряй!" За время полётов на «Memphis Belle» он сбил два немецких истребителя. После пиар-турне, он безуспешно пытался отправиться с Робертом Морганом на Тихий океан. Квинлана отправили в Индокитай, где он сбил 3 японских истребителя, прежде чем сбили его B-29. После войны он осел в Stephentown, штат Нью-Йорк.

Руководитель команды техников Джо Джамброне [Joe Giambrone] - глава наземной команды из 10 техников. Человек, который не спал по ночам, приводя в порядок бомбардировщик. Его ребята заменят девять двигателей, оба крыла, два хвоста, обе основные опоры шасси и многое другое, не говоря уже о расчеканке сотен пробоин от пуль и осколков зенитных снарядов. После войны работал в строительной компании. На пенсию вышел в 1992 году.

«Мемфисская красотка» на пенсии

После расформирования экипажа «Memphis Belle» передали учебному подразделению на базу McDill Field во Флориде. В 1945 году борт собирались разобрать на металл на базе Altus Air Force , в штате Оклахома. От утилизации бомбардировщик спас мэра города Мемфиса, Уолтер Чандлер, выкупивший его за $350. В 1946 году самолёт доставили в Мемфис. За много лет, прошедших после войны город опробовал самые разнообразные методы его хранения. Ни один из них не мог спасти "летающую крепость" от разграбления. Самолёт буквально вычистили изнутри охотники за сувенирами и вандалы. В 1987 году очередной мер передал исторический самолет обратно ВВС США. Из города его не забрали, зато был построен новый павильон с брезентовой крышей, который не полностью защищал реликвию от атмосферных осадков и голубей. Следующим шагом стала попытка создания городом нового музея.

«Memphis Belle» в учебном подразделении. Носовая часть сохранила оригинальные рисунки, к которым добавлен тактический номер 84

Примерно в это же время "по мотивам реальной истории" дочь Уайлера сняла художественный фильм. В этом фильме Мэтью Модайн и Тейт Донован играют, соответственно, Роберта Моргана и Джима Вериниса. По юридическим причинам, не были использованы настоящие имена членов экипажа. Командира корабля, к примеру, зовут Деннис Дирборн. Морган был сильно недоволен этим переименованием, особенно именем Деннис, которым наградили первого пилота киношной «Memphis Belle». Не знаю, что могли отсудить у киношников потомки Штуки, но скотч-терьера в фильме заменили на другую породу. В целом, в этой ленте полным-полно "художественных преувеличений". Чего только стоит момент с обсуждением: давайте сбросим тяжелораненого с парашютом - немцы окажут ему медицинскую помощь, а у нас на борту он обречён.

Экипаж «Memphis Belle» с актёрами фильма снятого по мотивам истории легендарной "летающей крепости". Великобритания, 1989 год

Во время съемок в Англии, сопродюсер Кэтрин Уайлер привезла на съемочную площадку всех восьмерых оставшихся в живых членов экипажа «Memphis Belle». Общаясь с актёрами, Морган настаивал на том, чтобы игравший роль командира Метью Модайн забрался на B-17. Полагаю, Морган хотел точного повторения ритуала, показанного в конце фильма 1944 года. На 36-ой минуте хорошо видно, как экипаж поднимает Роберта на руках, чтобы он мог поцеловать нарисованную девицу и похлопать её по "пятой точке". Модайн вспоминает, как деды решили "что это, вероятно, последний фильм о «летающих крепостях», и что всё должно быть сделано правильно". Если не помните концовку фильма 1990 года - просьбу ветеранов не выполнили.

Экипаж и его «Memphis Belle»

В 2003 году самолёт разобрали и перевезли из Мемфиса в Миллингтон, штат Теннесси. В сентябре 2004 года Национальный музей ВВС США затребовал передать самолёт военным, чтобы, наконец, провести по нему восстановительные работы. В дальнейшем бомбардировщик планировали выставить в музее на авиабазе Wright-Patterson. Через год легендарный B-17 занял место в одной из реставрационных мастерских National Museum of the U.S. Air Force. К весне 2009 года завершили подготовительный этап восстановительных работ. Сотрудники музея планируют окончить работы и открыть широкий доступ к «Memphis Belle» 17 мая 2018 года. В этот день исполнится 75 лет со дня выполнения 25-го боевого задания экипажем капитана Роберта Моргана.

«Memphis Belle» на реставрации в Национальном музее ВВС США. Фото сделано не ранее 2011 года. Плановая дата окончания работ - 17 мая 2018 года

Заключение

1) При работе над материалом я старался не скатываться в излишнее оживление текста. Возможно это моя ошибка, которая скажется на восприятии информации. Однако любое ёрничество и шутки юмора смотрелись чужеродными вкраплениями. Публикация ни в коей мере не претендует на статус исследования. Никаких выводов и обобщений не будет. На сегодняшний день это всё, что я хотел сообщить по непатриотичной теме вклада экипажа американского тяжёлого бомбардировщика «Memphis Belle» в войну с нацистской Германией.

2) Мне непременно хотелось опубликовать материал в годовщину выхода на экраны фильма "История летающей крепости", отсюда проистекает обилие незамеченных грамматических ошибок и нелепых описок. Надеюсь провести окончательную правку текста на майских праздниках.

3) В планах остаётся отыскать и приобрести мемуары Уильяма Уайлера, чтобы получить достоверные ответы на несколько вопросов:
- При каких обстоятельствах погиб кинооператор в небе над оккупированной Францией?
- Что происходило на премьерном показе для президента Рузвельта?
- Почему договорённости, достигнутые на встрече Хеллмана и Уайлера с советским послом Максимом Литвиновым, не превратились в заказанные Рузвельтом фильмы о борьбе Советского Союза с гитлеровцами?
- На каких самолётах в мае 1943 года работали его операторы, подстраховывая киногруппу на случай гибели «Memphis Belle»?

Использованные источники и литература


1. Иванов С.В., "В-17 Flying Fortress" («Война в воздухе» №119, 2004 год)
2. Шант К., "Бомбардировщики союзников 1939-1945"
3. Румпф Г., "Огненный шторм. Стратегические бомбардировки Германии. 1941-1945"
4. Ричардс Д, Сондерс Х., "Военно-воздушные силы Великобритании во второй мировой войне 1939-1945"
5. Лиддел Гарт Б., "Вторая мировая война"
6. Трипп Майлз, "Воздушная война в небе Западной Европы. Воспоминания пилота бомбардировщика"
7. Morgan Robert, Ron Powers, "The Man Who Flew the Memphis Belle"
8. Havelaar Marion, Hess William, "The Ragged Irregulars of Bassingbourn: The 91st Bombardment Group in World War II"
9. Spaight James M., "Bombing vindicated", 1944
10. Getz, Lowell L., "«Mary Ruth» Memories of Mobile... We Still Remember: Stories from the 91st Bomb Group"
11. Hansell Haywood, "The Strategic Air War Against Germany and Japan: A Memoir"
12. "The New York Times", March 26, 1944, Thomas M. Pryor, "Filming our bombers over Germany"
13. Штейнберг Александр, Мищенко Елена, "Беспокойный талант. Уильям Уайлер"
14. "The New York Times", April 14, 1944, Bosley Crowther, "Vivid Film of Daylight Bomb Raid Depicts Daring of Our Air Forces"
15. "The New York Times", April 16, 1944, Bosley Crowther, "THE REAL THING; In 'The Memphis Belle,' the Army Air Force Has the Best of Our War Films"
16. American Air Museum in Britain
17. Memphis Belle – The Memphis Belle Memorial Association
18. www.91stbombgroup.com - website exists as a tribute to the members of the 91st Bombardment Group
19. 91st Bomb Group - Flickr
20. The Memphis Belle (1944) in Restored Color - YouTube
21. Memphis Belle (1990) - YouTube




Вернуться к оглавлению раздела

На главную страницу

Создано 19/03/2017
Обновлено 25/04/2017